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Aux Etats-Unis, UPS achemine des échantillons biologiques par drone

Les premiers drones chargés d'acheminer des échantillons médicaux ont été autorisés aux Etats-Unis.

Les premiers drones chargés d'acheminer des échantillons médicaux ont été autorisés aux Etats-Unis. - HO / UPS / AFP

Le géant de la livraison UPS se lance dans l'acheminement d'échantillons médicaux par drone. Les premiers colis seront transportés à Raleigh, en Caroline du Nord.

Aux Etats-Unis, le premier service commercial régulier de transport par drone acheminera des échantillons biologiques. Le transporteur UPS a annoncé son lancement ce mardi, à Raleigh, en Caroline du Nord. Le groupe de logistique s'est associé à Matternet, un constructeur américain de drones autonomes, qui opère déjà en Suisse.

Depuis 2016 déjà, UPS était partenaire d'un programme de livraison de produits sanguins par drones, dans des régions difficilement accessibles au Rwanda. A Raleigh, l'idée est de réduire la durée des livraisons, en court-circuitant par exemple les embouteillages. 

"Le transport par drone va améliorer la vitesse des livraisons à un coût moindre, améliorer l'accès aux soins pour des communautés en meilleure santé", a affirmé Donald Gintzig, le PDG de WakeMed, le réseau hospitalier de Raleigh. Ce programme de livraison -supervisé par l'agence fédérale de l'aviation civile (FAA) et le ministère des transports de Caroline du Nord- mettra à profit le quadricoptère M2 de Matternet.

Le drone doté de quatre hélices est capable de transporter un poids allant jusqu'à 5 livres (environ 2,5 kg) sur une distance de 12,5 miles, soit un peu plus de 20 kilomètres. Une fois le drone chargé d'un container sécurisé, il suivra un chemin prédéterminé sous la surveillance d'un pilote certifié avant de se poser sur une zone d'atterrissage aménagée près du laboratoire central du groupe hospitalier, a expliqué UPS.

Elsa Trujillo avec AFP