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Zynn, l'appli zinzin qui s'attaque à TikTok à coup de dollars

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L'interface de Zynn, quasi identique à celle de TikTok, propose un flux de courtes vidéos à partager, souvent humoristiques ou montrant d'autres utilisateurs réaliser des performances sur une musique rythmée. La nouveauté : elle rémunère ses utilisateurs.

Nom de code: Zynn. Cette nouvelle appli chinoise, qui ambitionne de faire de l'ombre à la populaire TikTok, est déjà l'une des plus téléchargées aux Etats-Unis.

Le concept de TikTok, qui propose un flux de courtes vidéos à partager, s'est rapidement imposé à l'étranger comme l'application préférée des adolescents avec plus de 800 millions d'utilisateurs. C'est aussi le premier grand succès d'une start-up chinoise, ByteDance, à l'international.

Mais Zynn, qui n'est pour le moment disponible qu'aux Etats-Unis et au Canada, veut aller plus loin. Pour y parvenir, l'application lancée le mois dernier par Kuaishou, le numéro deux chinois du partage de vidéos, rémunère ses utilisateurs lorsqu'ils invitent leurs amis à télécharger l'application -- jusqu'à 20 dollars (17,6 euros) par nouvelle personne et en fonction de son activité sur la plateforme.

Des points convertis en argent

Le simple fait de regarder des vidéos sur Zynn permet également de gagner des points, qui peuvent ensuite être convertis en argent. Ce système de récompense est courant en Chine, où des start-up n'hésitent pas à dépenser des millions, pour arracher des utilisateurs à des concurrents qui proposent bien souvent des services identiques.

L'agrégateur de contenu Qutoutiao, coté au Nasdaq, a été l'un des premiers à recourir à ce qu'il appelle des "programmes de fidélité".

"En Chine, les gens dans les vastes zones rurales sont sensibles aux petites incitations financières", déclare à l'AFP Matthew Brennan, spécialiste des technologies mobiles en Chine et basé à Shanghai. Kuaishou fait le pari d'exporter ce modèle en Amérique du nord, où peu d'applications ont réussi à être rentables en payant leurs utilisateurs.

La difficile quête de la rentabilité

Mais le succès de Zynn "va dépendre de sa valeur ajoutée" et si le fait d'être payé est ou non "secondaire", assure l'analyste Rui Ma, qui anime le podcast Tech Buzz China, spécialisé dans les nouvelles technologies.

Pour durer, Zynn devra "attirer les meilleurs créateurs de contenu, talents et marques pour partager des vidéos" et ainsi à terme générer des revenus grâce à la publicité pour être rentable, prévient l'analyste Man-Chung Cheung du cabinet Insider Intelligence, spécialisé dans le numérique.

Zynn devra également faire face aux tensions croissantes entre la Chine et les Etats-Unis, qui ont déjà mis son rival TikTok et d'autres entreprises technologiques chinoises sous une surveillance accrue du gouvernement américain.

Washington soupçonne TikTok d'être un outil d'espionnage pour les services de renseignement chinois, ce que l'entreprise dément.

Pour éviter toute controverse, Zynn fait profil bas sur ses origines: son site internet ne mentionne qu'une adresse physique aux Etats-Unis, à Palo Alto en Californie. "Zynn est un produit destiné au marché américain", se justifie auprès de l'AFP un porte-parole de l'application.

Il n'empêche que Kuaishou, la maison-mère, a son siège à Pékin et que la start-up est soutenue par Tencent, le géant chinois de l'internet à qui l'on doit la célèbre application WeChat, incontournable en Chine avec plus d'un milliard d'utilisateurs.

Tencent cherche depuis longtemps à se renforcer sur le juteux mais très concurrentiel marché de la vidéo courte.

En Chine, ce secteur devrait générer d'ici l'an prochain près de 100 milliards de yuans (12,4 milliards d'euros) de recettes publicitaires, selon le cabinet Daxue Consulting.

C.C. avec AFP