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Vaccin contre le coronavirus: Sanofi proche d'un accord pour fournir 300 millions de doses à l'UE

Sanofi supprime 1.700 emplois en Europe, dont un millier en France

Sanofi supprime 1.700 emplois en Europe, dont un millier en France - ERIC PIERMONT © 2019 AFP

En cas de résultats positifs, les doses destinées à l'UE seront produites sur le continent, et notamment sur plusieurs sites de Sanofi en France.

Sanofi est proche d'un accord avec l'Union européenne (UE) pour lui fournir 300 millions de doses d'un éventuel vaccin contre le coronavirus, tout en préparant des collaborations similaires avec d'autres pays, dont les Etats-Unis, a-t-il annoncé ce lundi.

"Nous sommes en négociations très avancées avec l'Union européenne", a déclaré Olivier Bogillot, le président France du groupe pharmaceutique, sans donner davantage de précisions sur cet accord qui pourrait être finalisé "dans les prochains jours ou semaines".

Discussions avec plusieurs pays

Le dirigeant a aussi indiqué être en discussions avec les Etats-Unis et le Royaume-Uni, ainsi que collaborer avec l'Alliance mondiale pour les vaccins et vaccinations, sans détailler combien de doses pourraient être réservées à chaque Etat. "Notre objectif est de travailler avec l'ensemble des Etats pour que ce vaccin soit distribué pour tous et simultanément", explique Olivier Bogillot.

Sanofi avait créé une vive polémique en mai lorsque son directeur général Paul Hudson avait évoqué la possibilité de favoriser les Etats-Unis pour la distribution d'un éventuel vaccin, après un financement de Washington. Le laboratoire français développe actuellement deux vaccins, à partir de deux technologies différentes, contre le Covid-19. Celui concerné par l'accord avec l'Union européenne - développé avec le britannique GSK -, utilise la technologie dite de l'ADN recombinant, déjà utilisée pour un vaccin antigrippal. Il devrait faire l'objet d'essais cliniques en septembre et être disponible au premier semestre de 2021. Le groupe dit pouvoir en produire jusqu'à un milliard de doses par an.

Doses produites en Europe

Pour les Européens, les doses seront produites en Europe, et notamment sur plusieurs sites de Sanofi en France, indique Olivier Bogillot. Plusieurs laboratoires ont déjà passé des accords de ce type. Par ce biais, les entreprises pharmaceutiques, qui investissent notamment pour préparer leur outil de production sans savoir si le vaccin potentiel se matérialisera jamais, limitent le risque financier que l'opération comporte. En échange, les pays contributeurs s'assurent un approvisionnement, alors que la compétition pour l'accès à un vaccin est mondiale.

A la clef, cet arrangement offre "de la visibilité" pour que les groupes pharmaceutiques "puissent organiser leur production", a commenté Agnès Pannier-Runacher, ministre déléguée à l'Industrie. Produire un vaccin à cette ampleur "peut conduire à réinvestir sur certains sites" en France et en Europe, a-t-elle également fait valoir.

Le mois dernier, la France, avec trois autres pays européens (Italie, Allemagne, Pays-Bas), avait déjà signé avec le laboratoire britannique AstraZeneca, qui pourrait réserver jusqu'à 400 millions de doses d'un vaccin aux pays membres de l'UE. Le gouvernement américain a de son côté multiplié les annonces de financement aux laboratoires, dans le cadre de son opération "warp speed", afin de vacciner les Américains en priorité.

P.L avec AFP