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TF1 s'apprête à fusionner avec le groupe M6

Le groupe M6 va être racheté par TF1.

Le groupe M6 va être racheté par TF1. - MARTIN BUREAU / AFP

Le groupe M6 a confirmé la fusion avec la filiale du groupe Bouygues.

Jusqu'ici rivaux acharnés, TF1 et M6 bientôt alliés dans le même géant des médias? M6 a annoncé lundi que Bouygues, maison mère de TF1, voulait racheter 30% de son capital à l'allemand Bertelsmann, une opération qui devra encore franchir nombre d'obstacles réglementaires.

"M6 et TF1 fusionnent et le groupe Bouygues devient l'actionnaire majoritaire de la nouvelle entité avec 30% des parts, devant RTL Group", filiale de l'allemand Bertelsmann actuellement actionnaire principal, a indiqué M6 à l'AFP, confirmant des informations du Figaro.

Le quotidien a affirmé que Bertelsmann garderait "16% du capital pour faciliter les négociations auprès de l'autorité de la concurrence" et que "le solde restera(it) coté en Bourse". M6 n'a pas confirmé ces éléments lundi soir. Au bout de 18 mois, si les autorités de régulation donnent leur assentiment, l'actuel patron de M6 Nicolas de Tavernost deviendra PDG de la nouvelle entité, a en revanche souligné le groupe. Le PDG du groupe TF1, Gilles Pélisson, rejoindra la direction du groupe Bouygues au poste de directeur général adjoint en charge des médias et du développement.

La fusion entre les deux groupes aujourd'hui concurrents pourrait permettre la réalisation d'un maximum de synergies, notamment en permettant de ne conserver qu'une seule régie publicitaire. Bertelsmann, qui détient jusqu'ici 48,3% du capital du groupe M6 via sa filiale RTL Group, s'était déclaré vendeur en début d'année et l'offre de TF1 semblait tenir la corde face à ses concurrents.

Vers la cession de trois chaînes

Ce processus d'acquisition sera néanmoins soumis à de fortes contraintes réglementaires sur la concentration des médias. En effet, seules sept autorisations pour diffuser sur les ondes hertziennes peuvent être accordées à un même groupe de télévision. Le groupe M6 détenant déjà cinq fréquences (sa chaîne éponyme, W9, 6ter, Gulli et Paris Première), un rachat par TF1 également propriétaire de cinq canaux (TF1, TMC, LCI, TFX, TF1 Cinéma Séries) impliquerait la cession de trois chaînes.

Selon des experts, le point décisif sera le feu vert des autorités anti-trust. Le mariage de la première et de la troisième chaîne du PAF ferait en effet émerger un acteur géant de la télévision dépassant France TV avec plus de 30% de part d'audience et représentant les trois quarts du marché publicitaire sur le média. Enfin, d'un point de vue boursier, la loi empêche un actionnaire de détenir plus de 49% d'un groupe de télévision.

J. Br. avec AFP