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Qui est Hopium, cette marque française qui veut faire mieux que Tesla?

Créée par Olivier Lombard, plus jeune vainqueur des 24 Heures du Mans, cette startup veut produire une berline à hydrogène haut de gamme en 2026.

Et si l'hydrogène était la solution d'avenir pour la mobilité motorisée? Olivier Lombard en est convaicu. Vainqueur des 24 Heures du Mans en 2011 à seulement 20 ans, il veut désormais révolutionner l'industrie automobile. Pas avec un moteur éléctrique, mais à hydrogène.

Agé aujourd'hui de 29 ans, il a créé en 2020 "Hydrogen Motive Company" (HMC) dont la division Hopium prépare une voiture sportive haut de gamme. Son but est de détrôner Tesla avec deux atouts: une autonomie de 1000 kilomètres et un temps de "recharge" de seulement 3 minutes.

Cette passion pour l'hydrogène remonte à 2013, année durant laquelle il a testé des bolides préparés par le laboratoire suisse GreenGT, spécialisé dans la recherche et dans "l'implémentation de systèmes à propulsion hybrides (électrique et hydrogène) de haute puissance.

Une production made in France dès 2026

Avec l'aide d'anciens de Porsche, Tesla, ou Lucid, il veut concourir en 2024 aux 24H avec, pour la première fois, une voiture de course à hydrogène dans le cadre de la mission H24.

Le design de l'Hopium a été créé avec une équipe issue de Porsche et Tesla
Le design de l'Hopium a été créé avec une équipe issue de Porsche et Tesla © Hopium

Mais en parallèle, Olivier Lombard veut mettre au point, avec Hopium, une berline sportive, l'Hopium Mãchina. Cette voiture, encore au stade du concept, offre un design racé et une motorisation survitaminée. Cette berline de 4,95 mètres de long affiche une puissance de plus de 500 chevaux. Et comme il l'explique sur son site, sa voiture, qui sera produite en France, sera aussi un concentré de technologies.

"Ce sera un véhicule hyper connecté, l'idée c'est de mettre le conducteur dans une sorte de cocon, il pourra profiter d'un mode de conduite autonome avec l'accès à de nombreux services digitaux", promet Olivier Lombard.

Un prototype devrait être présenté dès 2021 pour une commercialisation en 2026 à un tarif autour de 120.000 euros. Reste désormais à trouver des financements. Pour attirer des investisseurs, Olivier Lombard promet un chiffre d'affaires qui pourrait atteindre un milliard d'euros en 2030.

Y parviendra-t-il? La question se pose car si l'hydrogène semble être la technologie la plus propre et la plus pratique, elle n'attire encore que très peu de constructeurs. La plupart a mis le cap sur l'électrique pour tenter de rattraper l'avance de Tesla.

A ce jour, seuls Toyota et Hyundai tentent l'aventure avec un modèle chacun (une familiale et un SUV) qui attirent peu les clients. Le prix proche de 80.000 euros joue certainement. Mais l'autre raison repose sur le faible nombre de stations service à proposer de l'hydrogène. On n'en trouve actuellement à peine plus d'une trentaine en France.

https://twitter.com/PascalSamama Pascal Samama Journaliste BFM Éco