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La victoire des "smicards" californiens

Le débat sur la hausse du salaire minimum a duré de longs mois.

Le débat sur la hausse du salaire minimum a duré de longs mois. - Robyn Beck - AFP

La ville de Los Angeles a décidé de faire passer progressivement le salaire minimum de 9 à 15 dollars de l'heure, soit une hausse de 66%.

Huit mois d'intenses débats et trois études auront été nécessaire pour y arriver. La ville de Los Angeles a voté mardi une mesure importante pour relever le niveau de vie de ses habitants les plus modestes en adoptant une augmentation du salaire minimum de 9 à 15 dollars de l'heure.

Cette hausse s'étalera progressivement à partir de juillet 2016 pour atteindre 15 dollars en 2020 chez les employeurs de plus de 26 personnes, et 2021 chez les PME de moins de 26 employés, selon le projet adopté par le conseil municipal à 14 votes contre 1.

Quelques exceptions permettront de contourner la mesure, comme dans certains cas pour les salariés de moins de 18 ans ou pour les organismes à but non lucratif. La mesure profitera à "700.000 personnes en proie à des difficultés économiques" a affirmé le conseiller municipal Paul Krekorian, tandis que son confrère Mike Bonin a assuré qu'elle permettrait de faire face à "un cancer de Los Angeles, la pauvreté".

Des conséquences imprévues

Le conseiller municipal républicain Mitchell Englander, le seul à avoir voté contre la proposition, a dit qu'il s'y était opposé par crainte qu'une hausse "unilatérale" du salaire minimum ait des "conséquences imprévues telles que des pertes d'emploi, des réductions subies des heures travaillées, et rende impossible pour des secteurs d'activité entiers d'exercer dans la ville de Los Angeles".

Le maire de la Cité des Anges, Eric Garcetti, s'est félicité d'une proposition qui bénéficiera au "million d'habitants de Los Angeles qui vivent dans la pauvreté". Plusieurs villes de la Côte Ouest, dont Seattle et San Francisco, ont voté l'an dernier une augmentation des salaires horaires étalée sur plusieurs années pour atteindre 15 dollars de l'heure.

Washington et New York étudient également un éventuel relèvement à ce niveau. Un mouvement d'employés de fast-foods pour gagner 15 dollars de l'heure a démarré il y a deux ans et demi dans la Grosse Pomme et s'est étendu au pays tout entier. A New York, le salaire minimum est actuellement de 8,75 dollars de l'heure et doit modestement passer à 9 dollars l'an prochain.

D. L. avec AFP