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La tempête Agatha fait 17 morts en Amérique centrale

Pont coupé en deux sur une voie rapide à Barberena, au Guatemala. Agatha, première tempête tropicale de la saison cyclonique 2010, a fait au moins 17 morts ce week-end en Amérique centrale. /Photo prise le 30 mai 2010/REUTERS/Daniel LeClair

Pont coupé en deux sur une voie rapide à Barberena, au Guatemala. Agatha, première tempête tropicale de la saison cyclonique 2010, a fait au moins 17 morts ce week-end en Amérique centrale. /Photo prise le 30 mai 2010/REUTERS/Daniel LeClair - -

CIUDAD DE GUATEMALA - Agatha, première tempête tropicale de la saison cyclonique 2010, a fait au moins 17 morts ce week-end en Amérique centrale. Les...

CIUDAD DE GUATEMALA (Reuters) - Agatha, première tempête tropicale de la saison cyclonique 2010, a fait au moins 17 morts ce week-end en Amérique centrale.

Les équipes de secours s'emploient à rétablir les moyens de communication avec les villes et villages isolés par les glissements de terrain dus à Agatha, qui s'est abattue samedi sur les côtes guatémaltèques, près de la frontière avec le Mexique.

La tempête a faibli dans la nuit de samedi à dimanche en franchissant les montagnes de l'ouest du Guatemala, mais des pluies diluviennes sont encore prévues pendant plusieurs jours.

Les cours d'eau, gonflés par l'abondance des précipitations, sont sortis de leurs lits et des coulées de boue ont enseveli des habitations dans plusieurs villes. Depuis le début de la tempête, il est tombé plus de 1.000 mm de pluie sur certaines parties du Guatemala.

"De nombreux endroits sont isolés mais il semble que le temps va s'améliorer un peu aujourd'hui et que nous serons à même d'y acheminer des fournitures par pont aérien. Le réseau routier est fortement endommagé", a expliqué le chef de l'Etat, Alvaro Colom, au cours d'une conférence de presse.

Les autorités guatémaltèques ont fait état de 13 morts confirmés et d'au moins 24 disparus. En outre, plus de 74.000 personnes ont été contraintes d'évacuer leurs habitations.

Trois personnes ont péri au Salvador voisin et 5.000 ont dû trouver refuge dans des abris de fortune, ont rapporté les services de secours. Cinq autres décès ont été signalés mais l'information n'a pu être vérifiée.

Un homme a par ailleurs trouvé la mort dans l'effondrement de sa maison dans le nord du Honduras, où les autorités redoutent des glissements de terrain.

Les secouristes craignent des inondations plus graves que d'habitude en raison des cendres du volcan Pacaya, entré en éruption jeudi au Guatemala, qui obstruent le système d'évacuation des eaux.

L'éruption du Pacaya, 40 km au sud de Guatemala Ciudad, semblait toutefois marquer le pas dimanche, selon les services de la défense civile. Ce volcan est en activité depuis les années 1960 mais n'avait pas craché de roches et de cendres depuis 1998.

Herbert Hernandez; Grégory Blachier, Eric Faye et Jean-Philippe Lefief pour le service français