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Jeff Bezos plus riche que Mark Zuckerberg et Larry Page

Jeff Bezos est désormais le plus riche des nouveaux milliardaires venus du web.

Jeff Bezos est désormais le plus riche des nouveaux milliardaires venus du web. - Emmanuel Dunand - AFP

Le patron d'Amazon serait le quatrième homme le plus riche du monde selon Forbes. Loin devant Mark Zuckerberg, de Facebook, et Larry Page pour Google. Les géants d'internet poursuivent leur conquête du classement.

Bill Gates est toujours, et de loin, l'homme le plus riche des Etats-Unis. Avec 76 milliards de dollars de fortune personnelle, il continue de dominer le classement publié mardi sur le site du magazine Forbes. Mais le vrai enseignement de ce cru 2015, c'est la montée en puissance des milliardaires ayant fait fortune grâce à Internet.

Le co-fondateur de Microsoft arrive en tête pour la 22ème année de suite. En 1993, il avait succédé à l'investisseur Warren Buffett, qui arrive cette année, une nouvelle fois, en deuxième position, avec 62 milliards de dollars.

Une nouvelle élite venue d'internet

Plus encore que ces dernières années, le haut du classement se partage entre des habitués, souvent à la tête d'empires industriels, et de jeunes entrepreneurs enrichis grâce à l'explosion d'internet. Exemples de fortune à l'ancienne: Buffett, les frères Charles et David Koch (41 milliards de dollars chacun, respectivement 5e et 6e), ainsi que les Walton, héritiers du géant de la distribution Wal-Mart, ou les Mars, liés au puissant groupe agroalimentaire du même nom.

Mais ils se font sérieusement concurrencer par une nouvelle élite venue d'internet, avec des entreprises qui ont acquis une puissance de feu considérable en un temps relativement court. Au premier rang desquels le fondateur d'Amazon, Jeff Bezos. Avec une fortune de 47 milliards de dollars, qui fait de lui le 4e homme le plus riche de la planète, il est le mieux placé de cette nouvelle génération de milliardaires. Vient ensuite celui de Facebook, Mark Zuckerberg (40,3 mds USD, 7e), puis ceux de Google, Larry Page (10e, 33,3 mds USD) et Sergey Brin (11e, 32,6 mds USD).

La population des ultra-riches ne cesse de croître

Toutes ces grandes fortunes étant liées à une ou plusieurs sociétés, leur patrimoine fluctue sensiblement en fonction du cours de l'action, la plupart de ces entreprises étant cotées (à l'exception de Koch Industries et de Mars). La montée en puissance d'internet explique ainsi que Jeff Bezos ait vu sa fortune bondir de plus de moitié (+54%) en une année seulement, et Mark Zuckerberg de 18%. L'essentiel de ce patrimoine demeure sous la forme de titres. Dans le cas de Jeff Bezos, au cours actuel, la valeur de sa participation est d'environ 41,8 milliards de dollars, le solde soit environ 5,2 milliards, ayant été monétisé.

Entre les deux univers de l'industrie et d'internet, se glissent le fondateur de l'éditeur de logiciels Oracle, Larry Ellison (47,5 mds USD, 3e), l'ancien maire de New York Michael Bloomberg (38,6 mds USD, 8e), ou le magnat des casinos Sheldon Adelson (22,3 mds USD, 15e).

Confirmant une tendance récente, la population des ultra-riches ne cesse de croître. Il fallait, cette année, au moins 1,7 milliard de dollars de fortune personnelle pour entrer dans la liste des 400 de Forbes, alors que 1,55 milliard suffisait l'an dernier.

N.G. avec AFP