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Etats-Unis: le déficit budgétaire frôle les 1 000 milliards de dollars

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- - Brendan Smialowski / AFP

Le déficit budgétaire des Etats-Unis a bondi de 26% pour l'exercice 2019, frôlant ainsi les mille milliards de dollars malgré une économie en croissance et la manne des droits de douanes supplémentaires, fruit de la guerre commerciale avec la Chine.

Le déficit de l'Etat fédéral pour l'exercice 2019 clos en septembre se monte à 984 milliards de dollars, soit 4,6% du PIB. Il s'agit de son plus haut niveau depuis 2012 où il avait atteint 1.100 milliards de dollars sous l'administration Obama.

Les droits de douanes punitifs infligés, notamment, aux marchandises chinoises dans le cadre de la guerre commerciale que se livre la Chine et les Etats-Unis, ont rapporté 30 milliards de dollars. C'est 70% de plus que d'ordinaire et surtout un montant total record. Mais cela n'a pas empêché le trou budgétaire de se creuser de 205 milliards de dollars supplémentaires par rapport à 2018.

Si les recettes ont augmenté de 4% pour atteindre 3 462 milliards de dollars, un record, le rythme de croissance des dépenses a représenté le double avec une hausse de 8%, totalisant 4 447 milliards de dollars. Il s'agit là aussi d'un record historique.

Le vieillissement de la population pèse sur le trou budgétaire

Côté dépenses, le vieillissement de la population, qui va de pair avec un gonflement des pensions de retraites (+6%) et des frais d'assurance santé (+8%), a pesé dans le trou budgétaire.

Un trou budgétaire également creusé par une augmentation du service de la dette, +51 milliards de dollars, soit une hausse de 10%. En cause également, la hausse des dépenses militaires qui s'établit à 9%, et de l'aide aux agriculteurs qui souffraient de l'escalade des tarifs douaniers entre la Chine et les Etats-Unis.

Les réductions d'impôts, notamment pour les entreprises, ont aussi limité la croissance des recettes de l'Etat malgré la poursuite de l'expansion économique qui d'ordinaire, en créant plus d'emplois, génère davantage de recettes fiscales dans les caisses de l'Etat.

Le ministère des Finances n'a pas donné de projection pour le nouvel exercice qui s'ouvre, mais le bureau du Budget du Congrès prévoit que le déficit budgétaire atteindra les 1 000 milliards de dollars l'an prochain et 1 500 milliards en 2028.

Ce creusement du déficit budgétaire a pour conséquence de gonfler aussi la dette de la première économie mondiale qui s'élève désormais à 23 000 milliards de dollars. 

Sandrine Serais avec AFP