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En faillite, Porto Rico compte sur le cannabis pour renflouer ses caisses

Porto Rico est en faillite.

Porto Rico est en faillite. - Ricardo Arduengo - AFP

Cette île des Caraïbes sous contrôle américain a décidé de légaliser la consommation de cannabis à usage médical pour renflouer ses comptes publics. Elle table sur 50 millions de dollars de recettes mensuelles.

L'île en faillite de Porto Rico compte sur la légalisation de la consommation de cannabis à usage médical pour renflouer ses comptes publics. Le gouverneur de ce territoire sous contrôle américain estime à 50 millions de dollars par mois les recettes que devraient générer la commercialisation de ce "médicament".

Après un débat houleux à l'Assemblée législative de l'île caribéenne, le jeune gouverneur Ricardo Rossello a signé dimanche une loi permettant aux patients souffrant de cancer, fibromyalgie et d'autres pathologies de ne pas être poursuivis s'ils détiennent du cannabis ou des produits dérivés.

"Nous avons travaillé afin de créer un cadre légal efficace pour les patients et le secteur du cannabis à usage médical", a déclaré le gouverneur en promulguant le texte. "L'interdiction de l'usage récréatif reste en vigueur", a-t-il précisé.

70 milliards de dettes

Pour Ricardo Rossello, cette loi offre une source bienvenue de revenus supplémentaires pour l'île qui croule sous plus de 70 milliards de dettes. En effet, si les médicaments ne sont pas imposés à Porto Rico, cette exemption ne s'appliquera pas au cannabis.

D'après le gouverneur, 10% des impôts ainsi levés iront financer le centre de traumatologie de l'hôpital public de Porto Rico, menacé par les coupes budgétaires drastiques prévues pour assainir les finances de l'île de 3,5 millions d'habitants. D'autre part, la moitié des fonds récoltés par les amendes -imposées notamment aux vendeurs non autorisés- sera destinée à l'université publique de Porto Rico qui risque de voir son budget réduit de près de moitié d'ici 2021.

Outre ces revenus additionnels, le gouverneur espère que le nouveau secteur du cannabis à usage médical permettra de créer quelque 50.000 emplois où la pauvreté règne et dont le taux de chômage atteint 12,3%.

D. L. avec AFP