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En Chine, les prix à la production n'ont jamais autant progressé depuis 25 ans

Les prix à la production flambent en Chine

Les prix à la production flambent en Chine - STR

Porté par la flambée des matières premières, l'indice des prix à la production chinois a progressé de 10,7% en septembre sur un an. Du jamais-vu depuis 1996.

Au plus fort depuis 25 ans: la hausse des prix à la production s'est accrue le mois dernier en Chine à un rythme record, sur fond de flambée des matières premières, qui pèsent sur l'activité de l'atelier du monde. La reprise au niveau mondial a entraîné une forte hausse du coût des matières premières, en particulier du charbon, dont la Chine est très dépendante pour alimenter ses centrales électriques. Les producteurs d'électricité peinent à rentrer dans leurs frais mais ne peuvent reporter la hausse des prix sur leurs clients car la Chine encadre les tarifs du courant.

Conséquences: les centrales tournent au ralenti malgré une forte demande et l'électricité est rationnée, ce qui a fait bondir les coûts de production pour les entreprises. Le mois dernier, l'indice des prix à la production a ainsi connu une hausse de 10,7% sur un an, a annoncé jeudi le Bureau national des statistiques (BNS). Il s'agit de son rythme le plus élevé jamais enregistré selon les données du NBS, qui remontent à octobre 1996. Ce résultat est supérieur à celui d'août (9%), qui était déjà un record en 13 ans.

En septembre, "les prix dans l'industrie ont poursuivi leur hausse sous l'effet d'une augmentation des coûts du charbon et dans certains secteurs énergivores", a relevé Dong Lijuan, un statisticien du BNS. Les prix du charbon ont ainsi augmenté sur un an de 74,9% le mois dernier.

Pression sur les prix

Cette flambée a entraîné des fermetures totales ou partielles d'usines, qui peinent à être alimentées en courant alors que les autorités imposent dans plusieurs régions un rationnement de l'électricité. La production s'en trouve pénalisée, ce qui fait bondir les coûts pour les entreprises au moment où les chaînes d'approvisionnement mondiales sont déjà sous tension. En Chine, les prix du courant sont réglementés et ne peuvent fluctuer de plus ou moins 10%.

Pour atténuer ces pénuries, le gouvernement a autorisé vendredi une hausse exceptionnelle des prix de l'électricité pour permettre aux producteurs de rentrer dans leurs frais. Cette augmentation est plafonnée à 20% pour les entreprises mais sans limite pour les secteurs énergivores comme les aciéries. Cette mesure risque toutefois de s'avérer insuffisante car elle ne s'appliquera pas aux particuliers, souligne l'analyste Xing Zhaopeng, de la banque ANZ, qui s'attend en conséquence à une hausse de 12% de l'indice des prix à la production d'ici la fin de l'année.

"L'objectif ambitieux [des autorités chinoises] de neutralité carbone exerce une pression continue sur les prix des matières premières, que les entreprises finiront par répercuter" sur leurs clients, remarque l'économiste Zhiwei Zhang, chez Pinpoint Asset Management. Ce n'est visiblement pas le cas pour le moment.

L'indice des prix à la consommation, principale jauge de l'inflation, s'est ainsi inscrit modérément en hausse en septembre (+0,7% sur un an), contre 0,8% un mois plus tôt. Cette tendance s'explique en partie par la baisse du prix des produits alimentaires, notamment ceux du porc, inférieurs de 46,9% par rapport à l'an dernier. Dans le même temps, les prix dans le secteur du tourisme ont chuté en septembre de 9,9% sur un an, à la faveur d'un regain épidémique cet été dans plusieurs régions, qui a dissuadé de nombreux Chinois de voyager. Toutefois, une hausse des prix des biens de consommation semble inévitable "si le rationnement de l'électricité persiste", prévient l'analyste Julian Evans-Pritchard, du cabinet Capital Economics.

P.L. avec AFP