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Warren Buffett rêve d'une acquisition géante

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- - BILL PUGLIANO / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Warren Buffett n'a toujours pas nommé son successeur dans sa fameuse lettre annuelle aux actionnaires, mais dit toujours rêver d'une acquisition « éléphantesque ».

88 ans et toujours des rêves plein la tête. Warren Buffet, l'un des plus célèbres et des plus célébrés investisseurs au monde, reste silencieux sur le nom de son successeur, mais dit toujours rêver d'une acquisition géante.

La lettre de l'homme d'affaires américain aux actionnaires de Berkshire Hathaway est lue avec attention par le tout Wall Street et au-delà. Warren Buffet a en effet pour habitude d'y distiller son opinion sur l'état de l'économie ou sur la sagesse d'investir dans tel ou tel produit d'investissement.

Dans cette édition 2018, il explique que son coeur, comme celui de son partenaire de toujours, Charlie Munger, 95 ans, « continue de battre plus vite » à l'idée d'une acquisition « éléphantesque ». « Dans les années qui viennent, nous espérons pouvoir mettre notre excès de cash dans des entreprises que Berkshire détiendra durablement ». Il va toutefois falloir se montrer patients assure l'investisseur américain: « La probabilité que cela se produise dans l'immédiat n'est pas bonne: les prix sont faramineux pour des entreprises qui offrent de bonnes perspectives ».

Actuellement, sa holding, à la tête de multiples entreprises de secteurs très variés mais aussi d'un énorme portefeuille en actions diverses, dispose de plus de 100 milliards de dollars de liquidités rapidement disponibles si une opportunité devait se présenter.

Pas de précisions sur le nom de son successeur

L'investisseur reste également mystérieux sur le nom de son successeur. Il ne tarit en revanche pas d'éloges sur ses deux lieutenants qui ont pris les rênes de l'essentiel des opérations depuis 2018: Ajit Jain et Greg Abel. « Berkshire est désormais bien mieux géré que quand je supervisais les opérations tout seul » a-t-il assuré, estimant que la décision de leur donner un rôle plus central aurait dû être prise plus tôt. L'un des deux hommes pourrait donc naturellement lui succéder. Mais pour l'heure le mystère reste entier.

En termes de résultats, la fin de l'année 2018 a été plutôt difficile pour Warren Buffett. Son pari sur Kraft Heinz, le fabricant du fameux ketchup et des macaronis au fromage instantanés, ayant effacé presque 3 milliards de dollars des bénéfices de Berkshire, qui se sont élevés à 4 milliards de dollars en 2018. Kraft Heinz, dont Berkshire contrôle 25%, avait annoncé cette semaine une dépréciation de quelque 15 milliards de dollars de ses actifs faute d'avoir su s'adapter aux nouveaux goûts des consommateurs, qui semblent s'orienter vers des produits plus sains.

Ces nouvelles ont fait plonger son titre à Wall Street, de 27,46% à 34,85 dollars. La pire séance boursière du groupe en près de quatre ans.

Sandrine Serais