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Dieselgate: un ex-dirigeant de Volkswagen condamné à 7 ans de prison

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- - Julien Stratenschulte - AFP

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Un ex-dirigeant de Volkswagen, arrêté en début d'année aux États-Unis dans le cadre de l'affaire du "dieselgate", a écopé de sept ans de prison par un tribunal américain. Citoyen allemand, Oliver Schmidt (48 ans), qui plaidait coupable en échange d'une réduction de peine, devra aussi s'acquitter d'une amende de 400.000 dollars, selon un porte-parole du tribunal fédéral de Detroit (Michigan). La justice a estimé qu'il avait contribué à la fraude des logiciels de voitures diesel truqués visant à déjouer les contrôles anti-pollution en mentant délibérément aux autorités américaines lorsque des questions autour de la pollution réelle de ces voitures ont émergé.

Sur les sept ans d'emprisonnement, cinq ont été prononcés au titre de l'accusation de conspiration pour fraude et deux pour avoir enfreint les lois sur l'environnement. Il a écopé de la peine et de l'amende maximales dans le cadre de son plaider-coupable. Son avocat avait plaidé pour demander à ce qu'il ne soit condamné qu'à un peu plus de 3 ans de prison avec une amende 100.000 dollars.

L'ancien dirigeant de Volkswagen avait été informé au printemps 2014 de l'existence d'un logiciel frauduleux installé sur certains véhicules diesel du constructeur allemand depuis des années, pour tromper les tests anti-pollution. Pourtant, "à l'été 2015, Olivier Schmidt a participé aux discussions avec d'autres employés de VW pour déterminer comment ils pourraient répondre aux questions posées par les autorités américaines ... sans révéler le logiciel truqueur", selon des documents de justice.

D. L. avec AFP