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Boeing sommé de réparer en urgence certains moteurs du 787

Le 29 janvier, un des deux moteurs d'un 787 de Japan Airlines, s'est arrêté soudainement alors que l'avion volait à 20.000 pieds.

Le 29 janvier, un des deux moteurs d'un 787 de Japan Airlines, s'est arrêté soudainement alors que l'avion volait à 20.000 pieds. - Yoshikazu Tsuno- AFP

"Les autorités américaines ont enjoint à Boeing d'effectuer une modification "urgente" sur des moteurs General Electric équipant des appareils 787. Ils sont en effet susceptibles de s'arrêter en plein vol. "

Le 787 cause de nouveaux soucis à Boeing. Les autorités américaines ont enjoint le constructeur à effectuer une modification "urgente" sur des moteurs General Electric (GE) équipant son avion de nouvelle génération. Une décision prise avec un accident survenu le 29 janvier : un des deux moteurs d'un 787 de Japan Airlines, de modèle GEnx-1B PIP 2, s'est arrêté soudainement alors que l'avion volait à 20.000 pieds (6.096 mètres) d'altitude. L'équipage n'est pas parvenu à le relancer mais l'avion a pu se poser avec un seul moteur, une version plus ancienne du GEnx-1B, le PIP 1, quelques minutes après l'incident.

"L'éventualité d'une panne en plein vol des deux moteurs (ndlr: sur les 787 équipés uniquement du modèle PIP 2) pour le même problème est une question de sécurité urgente", souligne la FAA.

Cette consigne de la FAA, qui n'a autorité que sur des compagnies aériennes américaines, concerne 43 avions aux Etats-Unis. Mais 175 appareils 787 appartenant à 29 compagnies aériennes sont affectés à travers le monde, selon Boeing. Elle s'applique aux moteurs de modèle GEnx-1B PIP 2 équipant le 787, précise la FAA. La modification doit être effectuée d'ici septembre, a précisé à l'AFP Rick Kennedy, un porte-parole de GE, qui fabrique ces moteurs.

Un problème qui ne survient "qu'en hiver et en basse altitude"

Quarante avions affectés ont déjà été réparés, a indiqué à l'AFP Doug Alder, un porte-parole de l'avionneur, insistant sur le fait que le problème ne survenait qu'en hiver et en basse altitude. "Boeing et GE ont conduit une enquête conjointe et coopèrent avec la FAA sur une solution pour résoudre complètement le problème", a affirmé M. Alder dans un courriel. Les deux groupes ont proposé le 1er avril, selon le porte-parole, des actions correctives aux compagnies aériennes concernées. Celles-ci doivent les effectuer dans les 150 jours suivant la notification.

L'enquête sur l'incident de la Japan Airlines a conclu qu'une accumulation de glace dans les aubes a entraîné des frottements ayant endommagé le moteur et provoqué une extinction en vol, selon la FAA. La modification réclamée par l'autorité fédérale porte sur l'épaisseur du carter de la soufflante et vise à éviter tout frottement.

Le 787, qui coûte au moins 206 millions de dollars l'exemplaire au prix catalogue, est un avion long-courrier de nouvelle génération en matériaux composites, censé être plus économe en kérosène. Il est entré en service fin 2011 avec plus de trois ans de retard sur le programme initial. Son développement a coûté quelque 50 milliards de dollars à Boeing, selon les calculs d'analystes. Il a accumulé les déboires techniques.

Les incidents les plus sérieux ont eu lieu en janvier 2013 avec deux cas graves de surchauffe de batteries lithium-ion survenus d'abord sur un avion à Boston, puis sur un autre au Japon, qui a contraint un appareil de la compagnie All Nippon Airways d'effectuer un atterrissage d'urgence.

C.C. avec AFP