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Au moins 620.000 pilotes de ligne vont devoir être recrutés d'ici 2036

Selon le responsable d'Eurocontrol, cet été, la durée moyenne d'un retard dépassera 30 minutes en Europe.

Selon le responsable d'Eurocontrol, cet été, la durée moyenne d'un retard dépassera 30 minutes en Europe. - Guillaume GRANDIN - Air France

L'Organisation de l'aviation civile a fait savoir ce mercredi que les compagnies aériennes auront besoin de recruter massivement dans les 20 ans qui viennent pour faire face à l'augmentation des vols commerciaux et de passagers.

Voilà qui risque de ne pas plaire à Ryanair. La croissance du transport aérien va obliger l'ensemble des compagnies aériennes à recruter au moins 620.000 pilotes de ligne dans le monde d'ici 2036, selon les derniers calculs de l'Organisation de l'aviation civile internationale (l'OACI est une agence des Nations Unies).

Le nombre de vols commerciaux et de passagers devraient, comme dans le passé, continuer à doubler d'ici 2030, mais la main d'oeuvre disponible pour ce secteur "se contracte", explique la secrétaire générale de l'OACI. Fang Liu souligne "le vieillissement inévitable de la population, la baisse de la natalité et d'autres facteurs" tel que "l'attraction des futurs talents par d'autres secteurs de haute technologie". Selon elle, l'aviation civile doit donc "faire mieux pour attirer et retenir les travailleurs qualifiés dont elle a besoin au cours des prochaines décennies". On estime aujourd'hui à 290.000 le nombre de pilotes de ligne en activité dans le monde.

Et aussi des aiguilleurs et des techniciens

Parmi les 620.000 pilotes qu'il va falloir recruter pour exploiter les appareils commerciaux de 100 places ou plus en circulation dans le monde 80% "seront des nouveaux pilotes qui ne volent pas encore", souligne l'OACI. "C'est la même histoire pour les prochains contrôleurs aériens, le personnel de maintenance et autres techniciens", observe sa secrétaire générale. La croissance du transport aérien, a-t-elle dit, s'explique notamment par l'essor du tourisme, mais aussi du commerce en ligne dont les livraisons sont aujourd'hui effectuées à 90% par avion, contre seulement 16% en 2010.

Quelque 4,1 milliards de personnes voyagent par avion chaque année et un tiers de la marchandise échangée dans le monde l'est par voie aérienne, a-t-elle souligné. Outre les défis de main d'oeuvre, l'aviation civile va devoir rapidement s'attaquer à l'engorgement des aéroports. "Au moins 24 aéroports internationaux d'Afrique seront saturés et incapables de soutenir une hausse du trafic d'ici à peine deux ans", a déclaré Fang Liu.

Ces annonces risquent de mettre encore plus en difficulté des compagnies low cost comme Ryanair. La compagnie irlandaise a reconnu des syndicats de pilotes en décembre face à la menace de grèves historiques. L'épisode des annulations de vols massives de la rentrée a en outre révélé un malaise au sein d'une partie des pilotes qui ont intensifié leurs revendications sur les conditions de travail et le dialogue social, sur fond de départs vers d'autres compagnies.

N.G. avec AFP