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Leguide.com porte plainte contre Google

Google va désormais devoir faire face à de multiples demandes de dommages

Google va désormais devoir faire face à de multiples demandes de dommages - -

Victime de Google Shopping, le comparateur de prix a décidé de porter plainte devant le tribunal de commerce de Paris, réclamant des dommages estimés à une cinquantaine de millions d'euros.

Le 27 juin, Bruxelles a infligé une amende record de 2,42 milliards d'euros à Google pour avoir abusé de sa position dominante. Selon la Commission européenne, le géant californien a favorisé son propre comparateur de prix, Google Shopping, par rapport à ses rivaux.

Le montant de cette amende sera versé au budget européen, mais n'indemnisera pas les "victimes" de cet abus. Pour être indemnisés, les autres comparateurs de prix doivent engager des procédures pour réclamer des dommages.

Un projet de longue date

D'ores et déjà, un premier concurrent s'est lancé dans une telle démarche. Juste avant la décision de Bruxelles, LeGuide.com a porté plainte contre l'américain devant le tribunal de commerce de Paris. Interrogé, LeGuide.com n'a pas voulu dire combien il réclamait, mais la somme peut être estimée à une cinquantaine de millions d'euros.

Le comparateur de prix envisage d'intenter cette action depuis plusieurs années. Le projet existait déjà lorsqu'il appartenait à Lagadère (qui l'a revendu en 2016 à Kelkoo). Début 2015, il avait commandé à un expert une estimation du préjudice subi. Ce préjudice avait alors été estimé à 38 millions d'euros en cumulant le chiffre d'affaires perdu par LeGuide.com depuis l'irruption de Google.

Une visibilité en chute libre sur Google

Car les résultats de LeGuide.com se sont clairement effondrés depuis l'arrivée de Google: l'audience a été divisée par trois; le chiffre d'affaires par 2,5; le résultat a plongé dans le rouge; et l'effectif a dû être réduit de moitié. "En France, entre juin 2011 et novembre 2014, l'index de visibilité de Kelkoo recule de 95%, celui de LeGuide de 92% et celui de Twenga de 90%", racontera plus tard Olivier Sichel, alors PDG du comparateur. 

Car, parallèlement au lancement de Google Shopping, le moteur de recherche a effectué des modifications de son algorithme (Panda 4.0 puis 4.1, Phantom 2) qui "ont conduit à une baisse de visibilité de LeGuide.com dans le rang d'apparition du moteur de recherche. Cet abaissement a entraîné une chute sévère du trafic naturel, et donc du chiffre d'affaires", indiquent les comptes de LeGuide.com.

Vendu pour une vingtaine de millions

Logiquement, LeGuide.com a perdu l'essentiel sa valeur. Alors que le comparateur, lors de son rachat par Lagardère en 2012, était valorisé 72 millions d'euros (96 millions pour le capital, moins la trésorerie), il a été revendu à Kelkoo pour seulement une vingtaine de millions. Interrogé, Lagardère ne confirme pas le montant, mais précise qu'il aura droit à une partie des dommages que pourra récolter Kelkoo.

Parallèlement, Lagardère a tourné casaque au sujet de Google. Le groupe, qui avait été début 2014 un des fondateurs d'un lobby anti-Google, l'Open Internet Project, s'en est retiré en février 2016. En octobre 2015, les deux anciens ennemis ont même signé un accord de paix, accord qui, à l'époque, avait suscité la polémique: "La France qui abandonne son futur", avait alors tweeté le start uper Tariq Krim.

Interrogé, Google n'a pas souhaité faire de commentaires, tandis que ni Kelkoo, ni ses avocats n'ont répondu.

Les chiffres clés de LeGuide.com

Chiffre d'affaires (en millions d'euros)
2011: 28,2 dont maison mère 25,3 2012: 43,8 dont maison mère 32,1 2013: 45,6 dont maison mère 34,2 2014: 39 dont maison mère 31,1 2015: 27* dont maison mère 21,7 2016: 20**

Résultat net (en millions d'euros)
2011: +0,3 2012: +4,5 2013: +3,3 2014: -17

Audience en France (millions de visiteurs uniques)
2012: 4,9 2013: 4,6 2014: 3,5 2015: 2,3

Effectif (en fin de période)
2012: 171 2013: 201 2014: 191 2015: 111

Ecart d'acquisition au bilan de Lagardère (en millions d'euros)

2012: 75 2013: 76 2014: 60 2015: 35 2016: 3

Source: Lagardère, LeGuide.com, Médiamétrie
*prévision **estimation

Jamal Henni