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Bouygues Telecom pourra déployer la 4G dès cet automne

Bouygues Telecom espérait proposer la 4G à ses clients avant fin 2013

Bouygues Telecom espérait proposer la 4G à ses clients avant fin 2013 - -

Le gendarme des télécoms autorise Bouygues à déployer la 4G dans ses fréquences 2G dès octobre 2013.

Bouygues Telecom pourrait bien, comme espéré, proposer de la 4G dès Noël 2013. Jeudi 14 mars, le gendarme des télécoms l'a autorisé à déployer cette nouvelle technologie à haut débit dans ses fréquences 2G dès le 1er octobre 2013.

Déjà, mardi, l'Arcep avait publié un document d'orientation où il acceptait le principe d'une utilisation des fréquences 2G pour faire de la 4G -le refarming, dans le jargon du secteur. Restait juste à connaître la date à laquelle la filiale de Bouygues pourrait démarrer.

SFR et Free hurlent

Le 3ème opérateur mobile avait déposé une demande dès juillet 2012. Pour lui, utiliser les fréquences 2G lui permettra de déployer la 4G plus vite et moins cher -une simple mise à jour logicielle des antennes lui permettra de les convertir à l'internet très haut débit.

Une demande qui avait fait hurler ses concurrents SFR et Free. Le premier disait qu'une telle décision ferait disparaître 5.000 emplois, tandis que le second parlait de 2.500 suppressions de postes. Des chiffres jugés grotesques par Bouygues, qui voyait difficilement comment ce refarming pourrait à lui seul supprimer plus d'emplois que l'arrivée du 4ème opérateur mobile...

Deux conditions

Toutefois, deux compensations sont demandées à Bouygues. D'abord, l'Arcep lui demande de rendre d'ici mai 2016 une partie de ses fréquences 2G pour les céder à Free, qui n'en possède pas. Une demande qui ne devrait pas poser de problèmes, car Bouygues a accepté ce principe de longue date.

Ensuite, le gouvernement a estimé que ce refarming ne serait pas gratuit: chaque opérateur devra verser 64 millions d'euros par an pour en profiter. Bouygues a estimé ce tarif "extrêmement élevé", mais était prêt à l'accepter s'il pouvait lancer la 4G rapidement. Sauf surprise, cette condition devrait donc être aussi acceptée.

Jamal Henni