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Novartis va aider Pfizer-BioNTech à produire son vaccin

Un flacon du vaccin Pfizer-BioNtech contre le coronavirus, à Tel Aviv le 23 janvier 2021

Un flacon du vaccin Pfizer-BioNtech contre le coronavirus, à Tel Aviv le 23 janvier 2021 - JACK GUEZ © 2019 AFP

Le groupe pharmaceutique suisse a signé un accord avec Pfizer-BioNTech prévoyant de mettre à disposition des capacités de production de son site de Stein à partir du deuxième trimestre.

Le géant pharmaceutique suisse Novartis a annoncé ce vendredi avoir signé un accord pour aider à la production du vaccin contre le Covid-19 de Pfizer-BioNTech, face à la pénurie.

L'accord, signé avec le groupe allemand BioNTech, prévoit que Novartis mette à disposition des capacités pour mettre le vaccin dans des flacons sur son site de Stein, près de Bâle, a indiqué le groupe suisse dans un communiqué. Sous réserve d'un accord définitif, a précisé Novartis, la production devrait débuter au deuxième trimestre, avec de premières livraisons attendues pour le troisième trimestre.

Des discussions toujours en cours

Novartis a ajouté sans plus de précisions être en discussion avec d'autres groupes pharmaceutiques. Les détails seront divulgués une fois les négociations bouclées. Mercredi, Sanofi avait aussi dévoilé un accord pour produire le vaccin de ses concurrents Pfizer-BioNTech au second semestre, "une première" dans l'industrie pharmaceutique, tout en poursuivant les recherches sur son propre vaccin.

A la différence de son concurrent français, Novartis n'est pas lancé dans la course aux vaccins. Lors d'une grande réorganisation de ses activités en 2015, le groupe suisse avait cédé ses vaccins au géant britannique GlaxoSmithKline à l'exception de ses vaccins antigrippaux qui avaient, eux, été vendus au laboratoire australien CSL. Les lignes de production de Novartis sur le site de Stein vont permettre de conditionner les vaccins dans un environnement aseptisé.

P.L. avec AFP