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La remise en service du 737 MAX possible avant mi-2020

Le 737 MAX est cloué au sol depuis mars 2019

Le 737 MAX est cloué au sol depuis mars 2019 - Mark RALSTON - AFP

L'administration de l'aviation civile américaine annonce qu'elle pourrait approuver la remise en service du 737 MAX avant la mi-2020, soit avant la date suggérée par Boeing.

Le 737 MAX pourrait être de retour plus tôt que prévu. L'appel téléphonique du gestionnaire de la l'administration de l'aviation civile américaine, Steve Dickson, aux compagnies aériennes est intervenu alors que la FAA a publié vendredi un communiqué faisant part de progrès sur le 737 MAX. Un changement de ton qui a fait remonter le cours de l'action de Boeing, sur fond d'inquiétudes sur la production d'un autre appareil, le 787 Dreamliner.

"Alors que la FAA continue de suivre un processus minutieux, l'agence est satisfaite des progrès de Boeing ces dernières semaines en vue de la réalisation d'étapes clé", a déclaré le régulateur américain dans le communiqué.

Une personne informée de la teneur de l'un des appels de Steve Dickson aux compagnies aériennes a déclaré que le gestionnaire de la FAA avait indiqué que le calendrier annoncé par Boeing était "très prudent".

Le 737 MAX cloué au sol depuis 10 mois

La FAA et Boeing évoquent depuis la fin d'année dernière des calendriers différents sur la remise en service du 737 MAX, cloué au sol depuis mars dernier suite à deux catastrophes aériennes en l'espace de cinq mois. Le coût de ce dossier pour l'avionneur américain est estimé à près de 10 milliards de dollars.

L'avionneur a fait savoir mardi qu'il n'espérait pas obtenir l'autorisation de remettre en service le 737 MAX avant la mi-2020, un délai revu à la hausse par rapport à ses estimations jusque-là, alors que la FAA avait rejeté en novembre l'hypothèse selon laquelle elle pourrait donner son feu vert le mois suivant.

Sollicitée, la FAA a confirmé que Steve Dickson avait passé des appels téléphoniques pour "répéter que la FAA n'avait fixé aucun délai pour la finalisation des travaux de certification de l'appareil".

Alors que le 737 MAX est toujours cloué au sol, l'avionneur a par ailleurs décidé de reprendre complètement son projet d'avion moyen-courrier NMA censé remplacer les 757 et 767.

Sandrine Serais avec Reuters