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Cuba n'a jamais accueilli autant de touristes qu'en 2016

Le tourisme, avec 2,8 millions de personnes, est la deuxième source de revenus de Cuba, derrière la vente de services professionnels, en particulier médicaux.

Le tourisme, avec 2,8 millions de personnes, est la deuxième source de revenus de Cuba, derrière la vente de services professionnels, en particulier médicaux. - Yamil Lage-AFP

Cuba a enregistré un record de 4 millions de touristes en 2016, en progression de 13% par rapport à 2015, le double de ce qui était prévu grâce à l'afflux de voyageurs nord-américains et européens.

Cuba a fait le plein de touristes en 2016. Un nouveau record de touristes internationaux a été battu l'an passé, alors que le pays avait anticipé une hausse de 6% sur un an, selon un communiqué publié dans le quotidien Granma, organe officiel du parti communiste cubain (PCC). Les touristes sont venus en grande part d'Amérique du Nord et d'Europe, ajoute le ministère. Le tourisme, avec 2,8 milliards de dollars (2,66 milliards d'euros), est la deuxième source de revenus de Cuba, derrière la vente de services professionnels, en particulier médicaux.

Cet essor spectaculaire de la fréquentation touristique nord-américaine a été rendu possible grâce au dégel des relations entre Washington et La Havane amorcé il y a près de deux ans. Les touristes américains ont été au premier semestre 2016 le troisième plus important groupe à visiter l'île, derrière les Canadiens et les Cubains installés à l'étranger. Au total, le nombre d'Américains qui se sont rendus à Cuba au premier semestre a explosé : ils étaient près de 137.000, soit une hausse de près de 80% par rapport à la même période de 2015, selon les statistiques officielles.

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Cependant, les Américains ne peuvent toujours pas venir en simples touristes en raison de l'embargo en place depuis 1962. A l'exception des visites familiales, seuls les voyages à finalité éducative, religieuse, sportive ou artistique ont été autorisés par Washington.

Mais, certains sont déjà inquiets que le président américain élu Donald Trump mette ses menaces à exécution une fois à la Maison-Blanche en janvier 2017. Il a menacé de faire machine arrière sur l'avancée diplomatique majeure de son prédécesseur si La Havane n'offrait pas plus de contreparties sur les droits de l'Homme ou l'économie de marché.

Outre les touristes américains, les Allemands, les Français, les Italiens, les Britanniques et les Espagnols ont été également très nombreux à visiter Cuba l'an passé. Cet afflux de touristes étrangers est favorisé par l'ouverture de nouvelles lignes aériennes directes avec l'Europe notamment. Une compagnie comme Air Caraïbes devait ouvrir avant la fin de 2016, une liaison directe avec l'ïle depuis Paris Orly.

F.Bergé avec AFP