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Boeing confronté à un nouveau problème de logiciel sur le 737 MAX

Le 737 MAX est cloué au sol depuis mars 2019

Le 737 MAX est cloué au sol depuis mars 2019 - STEPHEN BRASHEAR / GETTY IMAGES NORTH AMERICA - AFP

Boeing a détecté un nouveau problème de logiciel lié au 737 MAX et oeuvre à le résoudre au plus vite afin de ne pas retarder la remise en service de l'avion cloué au sol depuis mars 2019.

"Nous sommes en train d'effectuer les actualisations nécessaires et travaillons avec la FAA (l'agence fédérale de l'aviation) pour lui soumettre les changements", a indiqué vendredi le constructeur aéronautique, confirmant une information de la chaîne de télévision ABC. 

Le problème porte sur le système permettant de s'assurer que d'autres logiciels de l'avion "fonctionnent correctement", a précisé à l'AFP une source proche du dossier. Ce système s'enclenche au démarrage.

Boeing s'est rendu compte du dysfonctionnement de cette pièce lors d'un "examen technique" la semaine dernière, mais le dysfonctionnement est "mineur" et "ne retardera pas" la remise en service du 737 MAX, selon cette même source. Cette information a toutefois fait reculer le titre de 2,36% à Wall Street ce vendredi.

Boeing et la FAA sont en train d'auditer le correctif au logiciel anti-décrochage MCAS, ce logiciel mis en cause dans les accidents de Lion Air et Ethiopian Airlines qui ont fait 346 morts, et qui ont conduit à l'immobilisation au sol du 737 MAX à travers le monde depuis le 13 mars 2019.

Afin de lever l'interdiction de vol, les autorités de l'aviation civile doivent ensuite déterminer la formation nécessaire aux pilotes et programmer un vol test du MAX modifié.

Un nouveau PDG aux commandes de Boeing 

Dennis Muilenburg, nommé PDG en 2015, a été limogé fin décembre et son successeur, David Calhoun, a pris ses fonctions lundi dernier. Il est attendu la semaine prochaine dans les usines Boeing dans l'Etat de Washington et devrait donner une première conférence de presse téléphonique, le 22 janvier, a indiqué à l'AFP son entourage.

L'agence Fitch Ratings a abaissé vendredi la note de crédit à long terme de Boeing de A à A-, avec perspective stable. L'agence met en avant les risques liés au calendrier de remise en service du 737 MAX. L'agence de notation s'attend à ce que l'endettement de Boeing grimpe au cours des deux premiers trimestres de 2020 et estime qu'il pourrait atteindre 32 à 34 milliards de dollars.

Les déboires de cet avion ont déjà coûté plus de 9 milliards de dollars à Boeing et la facture risque encore d'augmenter.

Sandrine Serais avec AFP