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L'Unédic voit le chômage repartir à la hausse en 2017

L'accalmie sur le chômage serait de courte durée

L'accalmie sur le chômage serait de courte durée - Jacques Demarthon - AFP

L'organisme gérant l'assurance-chômage table sur 79.000 chômeurs en plus l'an prochain, selon des prévisions publiées ce mardi 20 septembre.

L'inversion de la courbe du chômage risque de ne pas faire long feu. En effet, selon les prévisions de l'Unédic, après une baisse en 2016, le chômage en France devrait repartir légèrement à la hausse à partir de 2017, sous "l'effet du Brexit" et de la "stabilisation des contrats aidés"

Le gestionnaire de l'assurance chômage prévoit une baisse de 124.000 chômeurs en 2016 en métropole. Mais dès 2017, leur nombre remonterait de 79.000 personnes, à cause notamment d'un "ralentissement de la croissance".

Quelque 74.000 personnes ayant déjà quitté la catégorie A (sans activité) de Pôle emploi depuis janvier, l'opérateur public devrait encore en voir partir 50.000 d'ici à la fin de l'année. Mais leur nombre remonterait de 79.000 personnes dès 2017, prévient l'Unédic.

De son côté, le taux de chômage passerait de 9,6% en métropole mi-2016 à 9,4% en fin d'année. Il remonterait ensuite à 9,5% fin 2017, stagnerait en 2018 et atteindrait de nouveau 9,6% de la population active fin 2019.

La faute au Brexit

Ces sombres perspectives sont dues à un "ralentissement de la croissance", à cause des incertitudes liées au Brexit. Selon le consensus des économistes, sur lequel se base l'Unédic, la croissance ne serait que de 1,2% en 2017 (contre 1,5% prévu précédemment). Elle s'élèverait ensuite à 1,5% en 2018 et à 1,4% en 2019.

Cette "dégradation de conjoncture" se cumulerait, en outre, avec un "ralentissement des politiques publiques d'emploi". Les créations nettes d'emplois (+109.000 en 2017, dont 76.000 dans le privé) ne suffiraient plus pour compenser la progression de la population active.

La morosité attendue sur le marché du travail devrait avoir "d'amples conséquences sur les perspectives financières de l'Unédic", prédit l'organisme, dont la dette atteignait déjà 25,7 milliards d'euros fin 2015.

L'Unédic devrait perdre 4,3 milliards en 2016, puis 3,8 milliards en 2017, pour une dette de 33,8 milliards d'euros à fin 2017. La dette atteindrait par la suite 37,8 milliards fin 2018 et 41,4 milliards d'euros fin 2019.

Le déficit cumulé de l'assurance chômage dépasserait ainsi largement les recettes annuelles du régime, qui tournent autour de 35 milliards d'euros en moyenne.

Ces prévisions sont nettement plus alarmistes que celles publiées en juin 2015: l'Unédic prévoyait une dette de 35,1 milliards à fin 2018.

J.M. avec AFP