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Mort de Claude Contamine, figure de l'audiovisuel français

Claude Contamine, lors d'une conférence de presse à Paris, le 20 juillet 2001.

Claude Contamine, lors d'une conférence de presse à Paris, le 20 juillet 2001. - Olivier Morin - AFP

Claude Contamine, figure de l'audiovisuel français, avait commencé sa carrière aux Affaires étrangères.

L'ancien PDG d'Antenne 2 et de FR3 Claude Contamine, grand commis de l'Etat au service de l'audiovisuel français, est décédé à 87 ans, a annoncé sa famille ce dimanche.

Claude Contamine, qui avait joué, dès le début de sa carrière, un rôle notable dans l'essor de la télévision française, est mort vendredi à Esquibien (Finistère), où il vivait avec sa femme, l'écrivaine et productrice Hélène Fatou.

Né le 29 août 1929 à Metz, fils d'universitaire, ce passionné d'images, d'abord tenté par l'Institut des hautes études cinématographiques (IDHEC), a effectué une carrière politique avant de devenir un patron de l'audiovisuel. 

A sa sortie de l'ENA en 1953, il est nommé secrétaire des Affaires étrangères, puis poursuit sa carrière dans la diplomatie au Quai d'Orsay puis à Matignon jusqu'en 1962. 

Il devient la même année directeur de cabinet d'Alain Peyrefitte, ministre de l'Information. Diplomate saisi par la passion de l'audiovisuel, il se voit ensuite confier le poste de directeur-général adjoint de l'ORTF (1964-67). 

Homme à poigne, autoritaire et défiant à l'égard des fortes personnalités, il saura engager des réalisateurs talentueux, souvent venus du cinéma, comme Michel Mitrani, Marcel Bluwal ou Jean-Christophe Averty.

Président de la nouvelle chaîne FR3

Après avoir présidé le groupe UGC de 1968 à 1971, Claude Contamine retrouve l'ORTF en 1973 au terme d'un intermède comme consul général à Milan.

Après l'éclatement de l'office de radiotélévision française, il prend la présidence de la toute nouvelle FR3, à laquelle il donnera une expansion remarquable avant de présenter sa démission en juin 1981, après l'arrivée de la gauche au pouvoir.

Nommé alors conseiller-maître à la Cour des comptes, il prend la présidence de Télédiffusion de France (TDF) en 1986, puis celle d'Antenne2, de 1986 à 1989, pendant la première cohabitation.

Claude Contamine était commandeur de la Légion d'honneur. Selon Le Télégramme, les obsèques seront célébrées mardi matin dans la plus stricte intimité.

L.A., avec AFP