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McDonald's vend ses activités en Chine

McDonald's est confronté à une forte concurrence en Chine

McDonald's est confronté à une forte concurrence en Chine - Johannes Eisele - AFP

Le groupe américain a annoncé ce lundi avoir vendu 80% de ses restaurants chinois à Carlyle et au fonds chinois Citic, qui géreront désormais la franchise. Le montant de l'opération est estimé à plus de 2 milliards de dollars.

McDonald's arrête les frais en Chine. Confronté à une féroce concurrence, le géant du fast-food, va vendre 80% de ses opérations en Chine continentale et à Hong Kong au conglomérat chinois Citic et au fonds américain Carlyle Group, pour 2,08 milliards de dollars, ont annoncé lundi les groupes concernés.

La transaction donnera naissance à une société destinée à administrer la franchise du numéro un mondial de la restauration rapide en Chine continentale et à Hong Kong, et ce pour vingt ans, ont expliqué les groupes concernés dans un communiqué commun.

La Malaisie et Singapour également concernés

Citic et son fonds d'investissement posséderont 52% de cette coentreprise, Carlyle en prendra 28% et McDonald's conservera 20% dans l'entité. Carlyle et Citic paieront jusqu'à 2,08 milliards de dollars (1,97 milliard d'euro) pour l'opération, en numéraire et en actions de la nouvelle société.

Face à un environnement ultra-concurrentiel et à une conjoncture morose dans la restauration, McDonald's tente de conforter sa rentabilité en modifiant ses structures en Asie.

Le spécialiste des burgers, malgré le redressement consistant de ses ventes au trimestre précédent, avait indiqué en octobre qu'il envisageait de céder les restaurants gérés en propre en Malaisie, à Singapour, ainsi qu'en Chine. 

Des restaurants franchisés

Désormais, les quelque 1.750 restaurants que le groupe possédait encore en propre en Chine continentale et à Hong Kong seront donc franchisés. La transaction, suspendue au feu vert des régulateurs, devrait être finalisée mi-2017.

Une partie des antennes chinoises de "McDo" étaient déjà sous franchise: fin 2016, la marque comptait en effet au total plus de 2.400 restaurants en Chine populaire et environ 240 à Hong Kong.

Franchiser l'ensemble de son offre est pour le groupe de l'Illinois un moyen de développer son réseau sur un marché chinois crucial: "En travaillant (avec nos partenaires), nous allons débloquer une croissance encore plus rapide", a assuré le PDG Steve Easterbrook, dans le communiqué.

Il mise notamment sur l'ouverture de 1.500 restaurants supplémentaires en Chine sur les cinq prochaines années, sur fond d'essor de la classe moyenne et d'urbanisation toujours galopante, et en visant les villes moyennes, où l'américain est moins présent.

"Une opportunité stratégique"

Pour CITIC Limited, un vaste conglomérat dont les intérêts vont des services financiers à l'énergie et à l'immobilier, cet investissement est "une opportunité stratégique de s'étendre dans le secteur de la grande consommation".

"Nous allons nous dédier à conserver les standards très élevés de service et de qualité alimentaire défendus" par le géant du fast-food, a ajouté le président du groupe, Chang Zhenming.

Une question très sensible en Chine, où McDonald's avait dû suspendre en 2014 ses ventes de nuggets de poulet et plusieurs autres aliments après avoir admis s'être fourni auprès de la filiale chinoise d'un autre groupe américain au coeur d'un scandale de viande avariée.

J.M. avec AFP