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McDo annonce une hausse surprise de ses ventes

La hausse des ventes de McDonald's a dépassé de loin les prévisions.

La hausse des ventes de McDonald's a dépassé de loin les prévisions. - Mario Anzuoni - Reuters

La chaîne américaine de fast food, à la peine depuis de nombreux mois, a annoncé une hausse inattendue de ses ventes sur l'année écoulée. Le titre bondit en Bourse.

Le géant du fast-food McDonald's a annoncé vendredi une hausse inattendue de ses ventes, confirmant que son redressement restait en bonne voie, en dépit d'un ralentissement général des ventes dans la restauration aux États-Unis.

Les ventes mondiales à restaurants comparables, un baromètre qui comptabilise la performance des restaurants ouverts sans discontinuer lors des 13 derniers mois, ont augmenté de 3,5%, a détaillé le numéro un mondial de la restauration rapide. Les analystes anticipaient une augmentation modeste de 1,5%.

Le symbole du soft power américain

C'est le cinquième trimestre de hausse à la suite de ces ventes, qui donnent une idée de la santé de l'activité de McDonald's, un des symboles du "soft power" américain (ou puissance douce, c'est-à-dire pouvoir d'influence non-coercitif) avec Coca-Cola et Hollywood.

À Wall Street, le titre prenait 2,79% à 113,66 dollars vers 16h00, les investisseurs exprimant leur soulagement quant à la capacité de McDonald's à renouer avec la dynamique ayant fait son succès planétaire.

L'effet McMorning

La hausse surprise des ventes est à mettre au crédit des changements effectués dans les menus depuis l'arrivée aux commandes du PDG Steve Easterbrook en mars 2015 et à une forte demande des consommateurs britanniques, australiens, canadiens, allemands et américains. Les ventes ont augmenté de 1,3% aux États-Unis, marché le plus observé, contre 1,2% attendu par les marchés financiers, en raison de la baisse de fréquentation des restaurants observée chez ses concurrents.

McDonald's attribue ce renouveau aux offres de petit-déjeuner disponible tout au long de la journée et celle de deux hamburgers au choix pour 5 dollars (McPick 2) ainsi qu'au succès des McNuggets désormais cuisinés sans ingrédients artificiels.

Les ventes à l'étranger en hausse

À l'international, les ventes à restaurants comparables ont augmenté de 3,3%. Seul hic, les ventes dans les marchés émergents ont été perturbées par des protestations momentanées en Chine et n'ont ainsi progressé que de 1,5%. McDonald's a pu enregistrer un recul moins fort que prévu de son bénéfice net, qui est ressorti à 1,28 milliard de dollars (-4,4%) pour un chiffre d'affaires de 6,42 milliards de dollars (-3%) contre 6,28 milliards attendus en moyenne.

Le producteur du "Big Mac" explique qu'il aurait affiché une meilleure performance s'il n'avait pas eu à inscrire dans ses comptes trimestriels une charge de 128 millions de dollars, liée à des dépréciations d'actifs portant sur sa décision annoncée en novembre de franchiser au moins 4.000 restaurants d'ici 2018 afin d'économiser 500 millions de dollars.

McDo ne séduit plus les jeunes

Il reste toutefois à McDonald's de nombreux défis pour pouvoir doper sa croissance. Il lui faudra déjà repousser la concurrence des Wendy's, Yum Brands (KFC, Pizza Hut...) et autres Starbucks, alors que les consommateurs américains réclament de plus en plus de produits frais et sains et préfèrent des chaînes de burgers dites "branchées". D'après le Wall Street Journal, seulement un jeune sur cinq âgés entre 18 et 35 ans a mangé chez McDonald's aux États-Unis.

"McDonald's évolue dans un environnement volatil", estime l'analyste Brett Levy, de Deutsche Bank, ajoutant que les difficultés du groupe sont par conséquent loin d'être résolues. "Le paysage de la restauration rapide est devenu ultra-concurrentiel. Les consommateurs se soucient davantage des aliments sains et (McDonald's) a effectué des investissements coûteux", ajoute l'expert.

Vente des McDo en Asie

Outre la concurrence, McDonald's est confronté, comme le reste des chaînes de restauration, à une "récession des restaurants" ayant commencé début 2015, d'après le département du Commerce. Les ventes dans le secteur n'ont augmenté que de 5,6% en moyenne au troisième trimestre, soit le niveau de croissance le plus bas depuis le printemps 2014.

Admettant ces obstacles qui vont peser sur la rentabilité à court terme, Steve Easterbrook a néanmoins assuré vendredi que McDonald's était "déterminé à produire de la croissance à long terme". Outre les changements dans les menus, une des options envisagée est de vendre ses restaurants gérés en propre à Hong Kong, en Corée du sud et en Chine pour faire des économies et limiter les risques. Une telle transaction pourrait lui rapporter au moins 3 milliards de dollars, selon la presse américaine.

N.G. avec AFP