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Le prix du paracétamol va baisser de 1 centime

Le seul Doliprane a coûté 276 millions d'euros à l'Assurance maladie en 2012.

Le seul Doliprane a coûté 276 millions d'euros à l'Assurance maladie en 2012. - Mychèle Daniau - AFP

A partir du 2 janvier prochain, le prix maximal des marques de paracétamol va diminuer de 1 centime à 1,94 euro la boîte. Si cette baisse paraît anodine, elle traduit le résultat d'une longue lutte entre le gouvernement et les industriels.

C'est une baisse pour le moins modeste. Le prix maximal de la quasi-totalité des marques de paracétamol, dont le Doliprane, diminuera de 1 centime à partir du 2 janvier, à 1,94 euro par boîte, avant une nouvelle baisse de 4 centimes programmée au 1er novembre.

Cette baisse n'a rien de spectaculaire, mais elle résulte d'un long bras de fer entre le gouvernement et les laboratoires pharmaceutiques, en particulier le français Sanofi et l'américain Bristol-Myers Squibb.

Les deux entreprises accaparent l'essentiel d'un marché d'environ 500 millions de boîtes de paracétamol vendues en pharmacie, la première avec son incontournable Doliprane, la seconde avec les marques Efferalgan et Dafalgan.

Un coût pour l'assurance-maladie

L'Agence nationale de sécurité du médicament avait ouvert les hostilités fin 2013, en lançant une procédure visant à inscrire la molécule au répertoire des médicaments génériques, qui favoriserait les fabricants de copies au détriment des producteurs originaux.

L'Autorité de la concurrence jugeait même cette mesure "nécessaire", dans un rapport publié peu après, pointant le coût élevé assumé par la collectivité: en 2012, pour le seul Doliprane, les 190 millions de boîtes délivrées sur prescription ont coûté 276 millions d'euros à l'Assurance maladie.

En réponse, les laboratoires ont évoqué de possibles répercussions pour leurs sites de production de paracétamol en France.

Une baisse en deux temps 

Après un an de négociations tendues, les industriels ont donc accepté de réduire leurs tarifs en deux temps. Dès vendredi, ils vendront leurs boîtes 0,80 euro pièce au lieu de 0,86 euro (ou 0,82 euro pour les fabricants de médicaments génériques). Ce prix "sortie d'usine" passera ensuite à 0,78 euro au 1er novembre.

S'y ajoutent 2 centimes de TVA et 30 centimes de marge maximum pour les grossistes, mais aussi 82 centimes forfaitaires pour les pharmaciens au titre de leur "honoraire de dispensation", qui remplacera à partir du 1er janvier leur actuel système de marge. Au total, le prix de vente maximal passera de 1,95 euro à 1,94 euro le 2 janvier, puis à 1,90 euro le 1er novembre.

Cependant, de nombreuses pharmacies proposent déjà des prix inférieurs, au comptoir ou sur internet, en rognant sur leur propre marge ou en répercutant les remises que leur accordent les laboratoires ou les grossistes.

Cette mesure générera plusieurs dizaines de millions d'euros d'économies pour l'Assurance maladie, le paracétamol étant la molécule la plus vendue en officine, en nombre de boîtes comme en chiffre d'affaires. Ainsi, selon Philippe Besset, vice-président de la Fédération des syndicats pharmaceutiques de France, les baisses de prix sur le paracétamol épargneront à la sécurité sociale "40 à 50 millions d'euros" de dépenses en 2015.

J.M. avec AFP