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Le mythique FAO Schwarz ferme ses portes, pourra-t-il les rouvrir?

FAO Schwarz ferme ses portes

FAO Schwarz ferme ses portes - Timothy A. Clary

Le magasin de jouets situé sur la Cinquième avenue est contraint de fermer ses portes en raison de son coût d'exploitation. Il devrait les rouvrir à une dizaine de rues de là, mais à une date encore non précisée.

Une page d'histoire se tourne. Mercredi 15 juillet, à New York, le célèbre magasin de jouets FAO Schwarz sur la Cinquième avenue a fermé ses portes.

Son propriétaire Toys "R" Us avait annoncé en mai la fermeture du magasin centenaire, après avoir négocié la rupture du bail de location, en raison "de la hausse permanente des coûts d'exploitation d'un magasin sur la Cinquième avenue à New York".

La fermeture n'est en principe pas définitive: le magasin devrait rouvrir, à une date non précisée, sur Broadway dans Midtown, à une dizaine de rues plus au sud.

Nostalgiques, des milliers de New-Yorkais et touristes s'y sont pressés mercredi pour y faire leurs derniers achats, avant la fermeture prévue à 20H00 (00H00 GMT). Une file d'attente patientait devant le célèbre piano, où les notes se jouent avec les pieds, immortalisé dans plusieurs films, dont "Big" en 1988 avec l'acteur Tom Hanks.

A l'extérieur du magasin, la demande était incessante, pour poser en famille avec ses célèbres soldats en uniforme rouge et noir. Une bonne partie du magasin de 4.000 m2 est en soldes, certains rayons sont quasi vides.

Le plus ancien magasin de jouets des Etats-Unis

Une caissière cherche à réconforter les acheteurs moroses. "Ce n'est pas fini. Nous avons déjà ouvert et fermé dans le passé", insiste-t-elle. Mais elle avoue, sans vouloir donner son nom, qu'elle ne sait rien pour la suite, pas même où et quand le magasin doit rouvrir.

Près de l'entrée, un grand panneau à destination des passants souligne que FAO Schwarz a déménagé à plusieurs reprises depuis sa première installation à Manhattan en 1870, et se dit impatient d'accueillir les visiteurs à sa future adresse. Le premier magasin new-yorkais avait été ouvert par un immigrant allemand, Frederick August Otto Schwarz, sur Broadway, sous le nom de "Schwarz Brothers Importers".

Un deuxième magasin avait suivi six ans plus tard, et les deux avaient ensuite fusionné sous le nom de FAO Schwarz, s'installant alors à Union Square. le magasin de la Cinquième avenue avait ouvert en 1986. FAO Schwarz affirme être le magasin de jouets le plus ancien des Etats-Unis. Il avait été racheté par Toys "R" Us en 2009.

D. L. avec AFP