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Le géant Haribo déclare "la guerre" à des ours en gélatine d'origine espagnole

Le conflit a pour origine la ressemblance présumée entre les oursons gélifiés fabriqués par une entreprise basque espagnole et les friandises dont le confiseur mondialement connu a fait son logo.

Le conflit a pour origine la ressemblance présumée entre les oursons gélifiés fabriqués par une entreprise basque espagnole et les friandises dont le confiseur mondialement connu a fait son logo. - Patrik Stollarz-AFP

Le géant allemand de la confiserie a entamé une procédure judiciaire à cause de la ressemblance présumée entre les oursons gélifiés d'une entreprise basque espagnole, et les petits ours dont le confiseur mondialement connu a fait son logo.

Une start-up espagnole qui vend des ours en gélatine imbibés d'alcool, s'attire les foudres du géant allemand Haribo. Le conflit a éclaté à cause de la ressemblance présumée entre les oursons gélifiés fabriqués par cette entreprise basque, dans le nord-est de l'Espagne, et les friandises dont le confiseur allemand mondialement connu a fait son logo. Hauts de deux centimètres, les "Goldbären" (ours dorés) gélifiés d'Haribo, créés en 1922, sont produits et vendus sur tous les continents.

Haribo a envoyé une mise en demeure

"Comme d'habitude pour ce genre d'affaires, Haribo a lancé une procédure udiciaire pour protéger les marques déposées", a indiqué une porte-parole du géant allemand. Celui-ci soutient qu'il y a "une grande similitude" entre les deux confiseries et que les "oursons bourrés" violent les droits de propriété intellectuelle de Haribo.

Une mise en demeure envoyée à la société basque demande entre autres d'arrêter de produire et de vendre "tout produit sous le symbole en litige", d'abandonner leur marque déposée en Espagne et d'accepter de "transférer la gestion et la propriété du domaine ositosconalcohol.com" à Haribo.

Haribo propose une solution à l'amiable à la société espagnole

"Le ciel m'est tombé sur la tête", raconte Ander Méndez, PDG de Ositos con alcohol (Oursons avec alcool), quand cet ingénieur de 24 ans a reçu chez lui il y a deux semaines cette mise en demeure des avocats d'Haribo. Le groupe allemand propose toutefois une solution "à l'amiable" aux trois jeunes entrepreneurs basques, mais exige des mesures drastiques.

"Nous ne faisons aucun mal à leur marque et (les ours) ne se ressemblent pas", plus grands que les quelques millimètres de ceux d'Haribo, s'est indigné Ander Méndez, qui accuse la société allemande de vouloir "s'approprier" leur création. Lui et ses associés étudient actuellement la réponse avec un avocat, bien qu'ils n'aient "pas beaucoup de moyens pour mener un procès" avec une grande entreprise qui dit se réserver le droit d'intenter "toutes les actions en justice" nécessaires si les trois jeunes ne suivent pas leurs instructions.

Créée en janvier 2019, la start-up basque vend ses produits sur internet et dans des bars et des discothèques en Espagne. Vendues dans des boîtes cylindriques en métal, frappées du logo Ositos & Co, ces friandises contiennent 15 degrés d'alcool et se déclinent en cinq couleurs et parfums : rhum-ananas, gin-fraise, vodka-orange, whisky-cola et tequila-citron.

Haribo avait déjà en 2012 attaqué en justice le chocolatier suisse Lindt, considérant que ses ours en chocolat emballés dans un papier doré étaient une imitation de ses oursons. Mais après trois ans de contentieux, la plus haute juridiction d'Allemagne a donné tort à Haribo.

Frédéric Bergé avec AFP