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Lactalis veut digérer totalement Parmalat

Lactalis lance une OPA.

Lactalis lance une OPA. - Jean-Sébastien Evrard - AFP

Le géant laitier français détient déjà 87,74% du capital du géant italien. Il lance une dernière OPA lui permettant de retirer le titre de la cote.

Lactalis va lancer une offre publique d'achat (OPA) volontaire sur la société italienne Parmalat, dont il détient 87,74%, afin de retirer l'action de la cote de la Bourse de Milan. L'OPA s'effectuera au prix de 2,80 euros par action, ce qui représente un montant total supérieur à 636 millions d'euros en cas de succès. Le géant laitier français a pris le contrôle du groupe agro-alimentaire italien en 2011 via une OPA hostile mais a connu régulièrement de fortes tensions avec certains actionnaires minoritaires.

L'un d'entre eux, le fonds Amber Capital, a ainsi déposé une plainte en 2012 auprès du procureur de Parme, suspectant de "sérieuses irrégularités" commises par des membres du conseil d'administration, soupçonnés d'avoir agi en privilégiant les intérêts de Lactalis au détriment de ceux du groupe italien.

"Donner une nouvelle dynamique"

En question: la mise en commun de la trésorerie (cash pooling) et le rachat par Parmalat en 2012 d'une filiale de Lactalis, LAG (Lactalis American Group), à un prix jugé trop élevé. "Après plus de cinq ans aux commandes de la société, le groupe souhaite lui donner une nouvelle dynamique qui pourrait être plus facilement et plus efficacement atteinte sur le long terme sans faire appel au marché actions", explique le communiqué de Lactalis au sujet de l'OPA.

"Le prix offert de 2,80 euros pour chaque action, qui n'a jamais été atteint depuis 2011, inclut une prime supérieure à 11% sur la moyenne des prix officiels du dernier mois et de près de 15% sur la moyenne des trois derniers mois", souligne le groupe français. Parmalat a enregistré en 2015 un bénéfice net en baisse de 28,1%, à 147,6 millions d'euros.

D. L. avec AFP