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L'inactivité physique coûte 67,5 milliards de dollars par an

L'idéal est de pratiquer au moins une heure d'activité physique par jour.

L'idéal est de pratiquer au moins une heure d'activité physique par jour. - Carlos Felipe Pardo - Flickr - CC

Une étude a retenu les cinq grandes maladies associées à l'inactivité physique pour calculer le coût de la sédentarité. Une première.

Bouger son corps n'est pas seulement bon pour la santé, c'est aussi avantageux pour l'économie mondiale. Les problèmes de santé dus au manque d'activité physique au quotidien ont en effet un coût, et pas des moindres: celui-ci s'est élevé à 67,5 milliards de dollars (61 milliards d'euros) en 2013 dans le monde, soit plus que le PIB d'un pays comme le Costa Rica, selon une étude publiée jeudi dans la revue médicale britannique The Lancet.

Ce total se répartit en 53,8 milliards de dollars de dépenses de santé et 13,7 milliards de dollars de perte de productivité, précise la recherche, qui porte sur 142 pays représentant 93% de la population mondiale. Première à chiffrer le coût de la sédentarité, cette étude fait partie d'une série d'articles publiés par le journal médical à la veille de l'ouverture des Jeux Olympiques à Rio, le 5 août.

Cinq millions de décès chaque année

Le coût réel pourrait être encore plus élevé, avertissent les auteurs, car leur évaluation inclut uniquement les cinq grandes maladies associées à l'inactivité physique: maladie coronarienne, AVC, diabète de type 2 (le plus fréquent), cancer du sein et du colon. La sédentarité est associée à plus de cinq millions de décès dans le monde chaque année, note la revue.

Les pays riches supportent en proportion une plus large part du fardeau financier de l'inactivité (80,8% des coûts de soins de santé et 60,4% des coûts indirects). Pour les pays à revenus faibles et moyens, le coût s'exprime principalement en termes de maladies et de morts prématurées. Ces pays se développant, si la sédentarité continue à augmenter, le fardeau financier augmentera aussi pour eux, souligne Melody Ding de l'Université de Sydney, qui a dirigé la recherche.

"Échapper à la position assise prolongée"

L'étude, qui a analysé des données concernant plus d'un million de personnes, préconise au moins 60 minutes d'activité physique par jour - soit bien plus que les 150 minutes hebdomadaires recommandées par l'OMS. Or seules 25% des personnes environ pratiquent une heure ou plus d'activité physique par jour, d'après ces données.

"Pour beaucoup de gens qui se rendent au travail et ont des emplois de bureau, il n'y a aucun moyen d'échapper à la position assise prolongée", admet Ulf Ekelund, de l'Ecole norvégienne des sciences du sport et coauteur de ces travaux. Une heure d'activité physique par jour est l'idéal, mais si cela est ingérable, faire au moins un peu d'exercice quotidien peut aider à réduire le risque. Comme courir le matin, aller au travail en vélo ou encore faire une promenade à midi, suggère-t-il.

Ma. G. avec AFP