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L'Autorité de la Concurrence épingle le cartel du yaourt

Certains fabricants se sont répartis le marché.

Certains fabricants se sont répartis le marché. - Charly Triballeau - AFP

Novandie, Lactalis ou encore Yoplait sont soupçonnés de s'être entendus sur les prix et la répartition du marché. L'Autorité s'apprêterait à sanctionner près d'une dizaine de fabricants.

Les fabricants de produits laitiers frais sont dans le collimateur de l'Autorité de la Concurrence. Cette dernière enquête, en effet, depuis trois ans, sur plusieurs d'entre eux, révèle ce mardi 24 février Le Figaro. Les produits concernés sont ceux vendus sous marque de distributeurs (MDD), dont Novandie, Senoble, Lactalis et Yoplait. Les fabricants sont soupçonnés de s'être concertés sur les prix et la répartition du marché.

Réunions dans des hôtels ordinaires de région parisienne ou en province, carnet secret, téléphone souscrit au nom de la compagne d'un des participants: plusieurs indices concordent à la constitution d'un "cartel du yaourt", détaille le quotidien qui a consulté un document recensant les griefs reprochés aux producteurs par l'Autorité.

Selon l'organisme, "des échanges d'informations sensibles" ont permis aux grands producteurs ainsi qu'à des PME comme Laïta, Les Maîtres laitiers du Cotentin ou Alsace Lait, "une concertation destinée à coordonner leurs politiques tarifaires et commerciales".

Des sanctions prévues

Ils sont notamment accusés "d'avoir défini en commun des hausses de prix, de s'être coordonnés sur la chronologie d'application de ces hausses et de s'être coordonnés sur les argumentaires développés pour justifier ces hausses".

Ils auraient aussi passé "un accord anticoncurrentiel sur la fixation des volumes en s'abstenant de capter des marchés détenus par des sociétés concurrentes".

Selon le quotidien, les accusés se sont défendus devant l'Autorité lors d'une réunion en novembre 2014 mais n'ont semble-t-il pas entièrement convaincu puisque l'organisme "s'apprête à sanctionner une petite dizaine" de fabricants.

Ils s'exposent à une amende, qui devrait toutefois "être bien moindre que celles infligées aux producteurs de shampoings et de lessives", avance Le Figaro. En 2011, trois fabricants de lessives s'étaient vus infliger par l'Autorité une amende de 361 millions d'euros pour s'être concertés pendant six ans sur leurs prix et promotions.

D. L. avec AFP