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Casino cède Leader Price à Aldi pour 735 millions d'euros

L'enseigne avait été rachetée par Casino en 1997

L'enseigne avait été rachetée par Casino en 1997 - ERIC PIERMONT / AFP

Après six mois de négociations, l'allemand met donc la main sur la marque discount du groupe Casino. Ce dernier restera néanmoins propriétaire de la marque Leader Price.

Le distributeur stéphanois Casino, qui négociait avec son homologue allemand depuis la mi-septembre, affirme avoir signé avec Aldi France "une promesse unilatérale d'achat en vue de la cession de trois entrepôts et de 567 magasins du périmètre Leader Price en France métropolitaine", où ils se développeront sous l'enseigne Aldi. Montant de l'opération: 735 millions d'euros.

En revanche, Casino restera propriétaire de la marque Leader Price "pour continuer à l'exploiter selon certaines conditions convenues avec Aldi, en France et à l'international".

Née en 1989, Leader Price disposait début 2020 de quelque 650 magasins en France. En Outre-mer et en Italie, où Leader Price est également présent, l'enseigne conservera son nom. 

De l'argent frais pour Casino

Casino, en recherche de liquidités depuis plusieurs mois pour éponger sa lourde dette, avait annoncé le 19 septembre dernier être entré en "négociations exclusives" avec le groupe allemand.

Le secteur du discount en France est dominé par un autre groupe allemand, Lidl, qui détient environ 6% de parts de marché, tandis que Leader Price et Aldi sont quasiment à égalité, avec entre 2 et 3% chacun. Leader Price a réalisé un chiffre d'affaires de 2,5 milliards d'euros en 2018.

En réunissant ces deux enseignes, c'est tout le secteur du discount, qui évolue depuis quelques années d'un concept "hard" à un format plus "soft", via une montée en gamme de son offre, plus ouverte sur les produits frais et le bio, qui va être redessiné.

Le groupe Casino, dirigé par Jean-Charles Naouri et dont la maison-mère Rallye vient de voir valider son plan de sauvegarde par la justice, doit publier ses résultats annuels jeudi avant l'ouverture de la Bourse.

OC avec AFP