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Un pêcheur sous-marin interpellé avec près de mille oursins près de Marseille

Sur la Côte Bleue, comme ailleurs sur le pourtour méditerranéen, "les populations d'oursins comestibles montrent des signes de faiblesse".

Sur la Côte Bleue, comme ailleurs sur le pourtour méditerranéen, "les populations d'oursins comestibles montrent des signes de faiblesse". - Xavier LEOTY / AFP

Dans cette région, la pêche aux oursins est limitée à quatre douzaines par personne pour les particuliers. Le pêcheur a été arrêté avec 985 oursins.

Il avait pêché mille oursins en quelques heures: près de Marseille, un homme a été surpris par des agents de l'Office Français de la Biodiversité et du Parc marin de la Côte Bleue, qui ont remis ses proies à l'eau, selon des informations obtenues ce lundi.

Le 29 décembre, des agents de protection de l'environnement patrouillaient au niveau du littoral du parc marin de la Côte bleue, la saison étant propice à la pêche d'oursins, un fruit de mer prisé "pour les fêtes", a indiqué à l'AFP Emilie Desmarest, cheffe de l'unité Est de l'OFB dans les Bouches-du-Rhône.

"On a repéré ce chasseur sous-marin car il faisait des apnées courtes, sans se déplacer, ce qui est typique de la pêche d'oursins", a-t-elle ajouté.

Quatre douzaines par personne au maximum

En l'observant avec des jumelles pendant plusieurs heures, Emilie Desmarest et son collègue ont vu l'homme remonter des sacs entiers d'oursins, "alors que pour les particuliers, c'est limité à quatre douzaines par personne dans les Bouches-du-Rhône, le Var et les Alpes-Maritimes".

Finalement interpellé par les agents, l'homme a donné sa collecte - 985 oursins - sans opposer de résistance, "conscient de ne pas être dans les clous", allant même jusqu'à guider la police de l'environnement vers les falaises aux pieds desquelles il entreposait ses prises.

Emilie Desmarest a rendu leur liberté aux animaux en les jetant au large, "dans la partie réserve du parc marin, où aucun prélèvement n'est autorisé". Les oursins peuvent rester très longtemps à la surface "car ils gardent des réserves d'eau", a-t-elle expliqué.

Un délit passible d'une amende de 22.500 euros

Sur la Côte Bleue, comme ailleurs sur le pourtour méditerranéen, "les populations d'oursins comestibles montrent des signes de faiblesse", insiste lundi l'OFB dans un communiqué. "En cause, le réchauffement climatique, la dégradation de leur habitat, mais aussi la surpêche et le braconnage".

La pêche des oursins, autorisée, pour les Bouches-du-Rhône, du 1er novembre au 15 avril, est limitée à quatre douzaines par pêcheur et par jour. "Le non-respect de ces dispositions est un délit pénal passible d'une amende d'un montant de 22.500 euros", a rappelé l'OFB, qui a transmis le dossier au parquet d'Aix-en-Provence.

L'oursin comestible, appelé châtaigne de mer, est un oursin commun, particulièrement en Méditerranée, aux piquants de 3 cm, qui vit surtout sur les fonds rocheux et les herbiers de posidonies. Il se nourrit d'algues et "contribue au bon équilibre des écosystèmes marins", selon l'OFB.

D. R. avec AFP