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Terre verte ou terres rares: le Groenland aux urnes sur fond de projet minier

Le Groenland fait face au changement climatique

Le Groenland fait face au changement climatique - -

Alors que changement climatique bouleverse les modes de vie traditionnels des Inuits, la présence d'un immense gisement d'uranium divise le pays, surnommé "Terre verte", encore rattaché au Danemark.

Les Groenlandais élisent mardi leur Parlement, un scrutin anticipé provoqué par un projet minier qui divise le territoire autonome danois de l'Arctique, source de convoitises croissantes sur fond de réchauffement climatique.

Dans l'immense île arctique aux seulement 56.000 habitants et près de 40.000 électeurs, les deux principaux partis s'opposent sur l'autorisation d'un projet de mine de terres rares et d'uranium en projet depuis plus d'une décennie à Kuannersuit, à la pointe sud.

Ses partisans, dont le parti social-démocrate Siumut au pouvoir mais à la traîne dans les sondages, voient la mine comme une ressource d'importance pour une petite économie encore largement dépendante des subventions du Danemark.

Une terre convoitée mais pas à vendre

Pour ses adversaires, dont le parti Inuit (Inuit Ataqatigiit, IA), formation de gauche à tendance écologiste en tête des intentions de vote, c'est une menace pour le sublime et fragile environnement local, déjà confronté au spectre d'un dérèglement climatique accéléré.

Pour se partager les 31 sièges de l'Inatsisartut, le Parlement local, sept partis sont en lice. Les résultats sont attendus tard dans la nuit de mardi à mercredi.

Si les soubresauts de la vie politique locale groenlandaise n'ont pas toujours passionné depuis l'autonomie de 1979, le Groenland est scruté de plus en plus près à l'international, en témoigne l'offre d'achat par le président Trump en 2019, sur fond de positionnement russe et plus récemment chinois dans l'Arctique.

Copenhague comme Nuuk ont fait savoir clairement que le territoire n'était pas à vendre, mais le gouvernement local cherche à attirer des investisseurs internationaux, faisant miroiter ses ressources naturelles prouvées ou espérées.

L'héritage colonial danois questionné

Porté par le groupe australien - à capitaux chinois - Greenland Minerals qui détient depuis 2010 un permis d'exploration, le projet de Kuannarsuit avait entraîné en février l'annonce de ces élections anticipées avec le départ d'un petit parti allié à Simiut.

Outre la mine, la campagne a également porté sur la pêche, qui constitue le plus gros secteur de la plus grande île du monde (si l'on excepte l'île continentale qu'est l'Australie), les questions sociales et l'identité culturelle, à l'heure où la jeunesse renoue avec la culture inuite et questionne l'héritage colonial danois.

Nuuk, la capitale du Groenland
Nuuk, la capitale du Groenland © -

Dirigé par Mute Egede, un député de 34 ans, IA est en tête dans les sondages avec 36% des intentions de vote, soit un bond de dix points par rapport aux dernières élections de 2018. Siumut, au pouvoir de manière quasi ininterrompue depuis quatre décennies, est crédité de 23%, soit un recul de 4 points.

Mais l'issue du scrutin reste incertaine, selon le politologue Rasmus Leander Nielsen, de l'Université du Groenland, d'autant qu'il est invraisembable qu'un parti obtienne la majorité absolue. "Le scénario le plus probable est qu'IA s'allie avec un ou deux petits partis", dit-il.

Un des plus gros gisements de terres rares

La formation de gauche verte IA est en faveur d'un moratoire sur l'uranium qui suspendrait de facto l'autorisation d'exploitation du gisement, considéré comme l'un des plus importants au monde pour les terres rares.

Le gouvernement local vante les richesses du sous-sol groenlandais en minéraux précieux (or, rubis, uranium...), même si seuls deux sites miniers sont actifs. Le territoire suscite aussi des espoirs de réserves pétrolières et gazières mais il n'y a pas eu de découverte pour le moment. L'appétit pour les richesses naturelles de l'île est ancien: les pêcheurs européens croisent aux larges de ses côtes depuis près de 500 ans et sa cryolite est utilisée dans la fabrication d'aluminium. La fonte des glaciers laisse aussi échapper une farine rocheuse, riche en minéraux, susceptible de servir d'engrais pour les sols épuisés ou arides, en Afrique ou en Amérique du Sud par exemple.

Pour Erik Jensen, président du Siumut, la mine aurait "une grande signification pour le développement de l'économie groenlandaise" en diversifiant ses revenus, un préalable à une indépendance totale à terme vis-à-vis de Copenhague.

Le Danemark, qui assure ne pas vouloir bloquer un processus d'indépendance, verse plus de 520 millions d'euros par an au gouvernement groenlandais, soit un tiers de son budget total.

Outre l'exploitation des minerais, le développement du tourisme ou de l'agriculture dans l'extrême-sud font partie des pistes de développement d'un territoire qui réalise encore 90% de ses exportations avec la pêche.

Pas d'Accord de Paris au Groenland

Même si le potentiel minéral n'a été que très partiellement exploré, "exploiter de manière durable les ressources vivantes comme le poisson sera la meilleure solution à long terme pour le Groenland, car à travers le monde toutes les autres ressources marines sont sous pression", estime Minik Rosing, professeur de géobiologie à l'Université de Copenhague.

Selon Marc Jacobsen, spécialiste de l'Arctique à l'université de Cambridge, c'est pour préserver d'éventuels projets extractifs que le Groenland est un des rares à ne pas avoir signé l'accord de Paris sur le climat, qui vise pourtant à limiter un réchauffement pour sauver les pôles.

"Le signer ne leur permettrait pas de développer un quelconque gros projet minier", explique-t-il.

Depuis les années 1990, le réchauffement climatique est deux fois plus rapide au pôle Nord qu'ailleurs et bouleverse les modes de vie traditionnels des Inuits, qui constituent plus de 90% de la population groenlandaise, en rendant notamment la chasse plus difficile.

S'il remporte l'élection, le parti Inuit a promis de signer l'accord.

T.L avec AFP