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"Shutdown" aux Etats-Unis: faute de compromis sur le budget, les fonctionnaires américains au chômage technique

Le Capitole, à Washington. (photo d'illustration)

Le Capitole, à Washington. (photo d'illustration) - Zach Gibson - AFP

Pile un an après l'arrivée de Donald Trump au pouvoir, la fermeture partielle des services fédéraux américains est entrée en vigueur ce samedi après l'échec d'une tentative de compromis budgétaire au Sénat.

Une première depuis 2013. Un an jour pour jour après l'élection de Donald Trump, les Etats-Unis sont entrés ce samedi dans une période de turbulences avec la fermeture partielle de l'administration fédérale, ou "shutdown", après l'échec d'un vote crucial au Sénat.

La mesure est entrée en vigueur ce samedi à minuit (6 heures à Paris) faute de compromis budgétaire, et ce malgré d'intenses tractations entre républicains et démocrates et l'intervention de Donald Trump.

Le jour du premier anniversaire de la présidence Trump

Il était impossible de prédire la durée de la fermeture des administrations fédérales non-essentielles -le jour même du premier anniversaire de l'entrée de Donald Trump à la Maison Blanche- les tractations entre les deux camps devant reprendre pour tenter de trouver un compromis budgétaire même temporaire.

Républicains et démocrates se sont rejetés immédiatement la responsabilité de cet échec, la Maison Blanche accusant les démocrates de prendre les citoyens américains "en otage".

"Ce soir, (les démocrates du Sénat) ont placé la politique au-dessus de notre sécurité nationale. (...) Nous ne négocierons pas sur le statut d'immigrants illégaux pendant que les démocrates prennent en otage les citoyens respectueux du droit avec leurs exigences irresponsables", a indiqué Sarah Sanders, porte-parole de Donald Trump.

La fermeture de l'administration "était 100% évitable", a affirmé le patron des sénateurs républicains, Mitch McConnell, à l'adresse des démocrates.

"Ce sera appelé le Trumpshutdown car personne, personne ne mérite autant que le président Trump d'être jugé responsable de la situation dans laquelle nous nous trouvons", lui a répondu le chef des sénateurs démocrates Chuck Schumer.

Les républicains, majoritaires avec 51 sièges au Sénat, n'ont obtenu que 50 voix, loin des 60 voix (sur 100) nécessaire en faveur d'une extension pour quatre semaines, jusqu'au 16 février, du budget fédéral.

850.000 employés fédéraux au chômage

Il s'agit du premier "shutdown" depuis octobre 2013 --sous l'administration Obama-- qui avait duré 16 jours. Il se traduira par la mise au chômage technique sans paie de plus de 850.000 employés fédéraux considérés comme "non essentiel" au fonctionnement de l'administration. Il était impossible de savoir combien de temps durerait cette nouvelle fermeture, les tractations entre les deux partis devant très vite reprendre.

Chuck Schumer a demandé au président de convoquer d'urgence une réunion à la Maison Blanche avec les leaders des deux partis pour trouver un compromis. Les démocrates ont indiqué qu'ils n'accepteront de voter pour un texte que s'il pérennise la régularisation de 690.000 jeunes immigrés au statut précaire, les "Dreamers".

Les premiers effets du "shutdown" devraient se faire sentir lundi. Les activités de nombreuses agences fédérales, comme les services fiscaux, seront réduites mais les services de sécurité seront globalement épargnés. Les 1,4 million de militaires américains poursuivront leurs opérations mais sans être payés.

"Notre pays a été fondé par des génies mais il est dirigé par des idiots", a lancé le sénateur républicain de Louisiane John Kennedy, résumant d'un trait d'esprit l'ambiance générale.

"L'issue du vote ne faisait plus aucun doute malgré une journée d'intenses tractations. Dans l'après-midi, Donald Trump avait pourtant évoqué une "excellente réunion préliminaire" avec Chuck Schumer, après une rencontre à la Maison Blanche, laissant espérer un accord de dernière minute. Le sénateur démocrate a accusé le milliardaire de faire la girouette alors qu'un accord était à portée de main après la réunion.

A.S. avec AFP