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Quand la chute des cours du pétrole empêche des salariés d'être payés

La construction du quartier financier de Ryad en Arabie Saoudite est opérée par Saudi Oger.

La construction du quartier financier de Ryad en Arabie Saoudite est opérée par Saudi Oger. - Fayez Nureldine - AFP

"Des employés, dont de nombreux expatriés, notamment Français, d'un géant saoudien du BTP n'ont plus été payé depuis six mois. Son principal client, l'Arabie Saoudite dont les recettes pétrolières ont chuté, ne paierait plus ses factures."

Robert n'a pas touché de salaire depuis six mois et ne peut plus payer la scolarité de ses enfants. Il travaille pourtant depuis de longues années pour le géant saoudien du BTP Saudi Oger qui compte à son actif de nombreux projets grandioses.

Fondée dans les années 1970 par Rafic Hariri, milliardaire ancien Premier ministre libanais assassiné en 2005, Saudi Oger est dirigée par son fils Saad, qui fut lui aussi chef du gouvernement libanais, et représente l'une des principales entreprises du BTP en Arabie saoudite. Or les factures impayées d'un client clé, le gouvernement saoudien qui pâtit de l'effondrement des recettes pétrolières, s'accumulent et l'entreprise traverse une mauvaise passe.

Une situation désespérée

Une grande partie des 50.000 employés de Saudi Oger, de diverses nationalités, ont connu des retards importants dans le versement de leurs salaires, explique Robert qui préfère se présenter sous un autre nom. Il dit ne pas avoir touché de salaire depuis six mois et être parmi les plus durement touchés. "Je n'ai pas d'argent, c'est dur", confie-t-il expliquant cependant "ne pas avoir d'autre choix" que de rester dans l'entreprise disant ne pas pouvoir trouver d'autre emploi.

"Il s'agit d'une situation désespérée", affirme une source bien informée, décrivant des familles expatriées dans une situation comparable à celle de Robert. "Ils ne peuvent même pas payer les billets" d'avion pour rentrer chez eux, dit-elle, soulignant l'impact sur les cadres mais aussi sur les ouvriers à faible revenu.

Une mauvaise gestion

Mais selon plusieurs sources, les difficultés économiques actuelles du royaume ne sont pas les seules causes des problèmes de Saudi Oger. "Déjà, à l'époque où je travaillais chez Saudi Oger, il y avait des retards de paiement dans les salaires des employés locaux. La situation s'est visiblement aggravée", explique un ancien salarié. Selon la source bien informée, la mauvaise gestion "est l'un des principaux problèmes" à Saudi Oger, même s'il a été amplifié par les difficultés économiques de l'Arabie saoudite, confrontée à un déficit budgétaire de 87 milliards de dollars (78 milliards d'euros) cette année.

Préoccupée par le sort des centaines d'employés français de l'entreprise, l'ambassade de France a envoyé deux lettres à Saudi Oger, qui a promis de régulariser la situation fin mars. "La question est de savoir s'ils ont les fonds pour tenir leurs promesses", a avancé la source.

N.G. avec AFP