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Le plus jeune milliardaire d'Australie fait faillite

Nathan Tinkler a été milliardaire pendant 5 ans.

Nathan Tinkler a été milliardaire pendant 5 ans. - Hpeterswald - Wikipédia - CC - Montage

Nathan Tinkler a fait fortune grâce au charbon. Il a été le plus jeune milliardaire d'Australie. Mais la chute des cours du charbon et des investissements malheureux l'ont conduit à la faillite.

Nathan Tinkler a été un milliardaire des plus éphémères. En tout juste cinq ans, le roi du charbon est passé du statut de plus jeune milliardaire d'Australie à la déclaration de faillite. Le self-made man de 40 ans a fait ses premières armes dans l'industrie minière comme électricien. Puis, il a construit sa fortune sur une série de contrats charbonniers avisés: en 2011, il était en tête de liste des jeunes gens les plus riches d'Australie, avec une fortune personnelle estimée à 1,13 milliard de dollars australiens (750 millions d'euros).

Son immense fortune lui avait permis d'entrer au capital de deux franchises sportives, le club de rugby Newcastle Knights et le club de football Newcastle Jets, ainsi que de s'offrir un étalon pur-sang. Des investissements qui lui ont attiré les foudres de certains. Mais les cours du charbon ont dégringolé et le jeune homme, qui avait quitté Newcastle, sa ville natale au nord de Sydney pour s'établir à Singapour en 2012, s'est retrouvé sous pression.

Pas d'appel

En 2014, il avait revendu les Knights et son empire équestre - écuries et élevages de chevaux de course -, perdant les Jets l'année suivante. Une dette de 2,25 millions de dollars américains contractée pour un jet privé l'a envoyé devant la Cour fédérale, saisie par un créancier, GE Commercial.

Le 9 février, la Cour a ordonné la mise sous séquestre de ses biens, jugement devenu définitif cette semaine, l'ancien milliardaire n'ayant pas fait appel.

"Je voudrais présenter mes excuses à mes créanciers et à ma famille", a-t-il déclaré au Sydney Morning Herald, ajoutant qu'il aurait peut-être davantage de succès en se lançant dans l'écologie anti-charbon. "Je deviendrais peut-être militant, et alors, je serais pleinement soutenu par le gouvernement et la presse et je n'aurais aucune responsabilité". "J'entends sauter les bouchons de champagne à l'arrière-plan", a-t-il dit au Newcastle Herald. L'administrateur de biens John Melluish a dit à l'AFP que l'ancien magnat n'avait déclaré qu'une propriété immobilière et une somme "négligeable" en banque.

D. L. avec AFP