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La crise a accéléré les réformes du marché du travail en Europe

Les réformes ont été les plus nombreuses dans les pays du sud de l'Europe.

Les réformes ont été les plus nombreuses dans les pays du sud de l'Europe. - Philippe Huguen - AFP

Depuis 2008, les réformes se sont multipliées dans les pays européens touchés par la crise, selon le Conseil d'orientation pour l'emploi. Les contrats de travail ont notamment été assouplis.

CDI assoupli, baisse de charges, refonte de l'assurance chômage: avec la crise, les pays européens ont multiplié les réformes sur le marché du travail, selon le Conseil d'orientation pour l'emploi (COE), qui étudie lundi les politiques de dix pays.

Le nombre de réformes touchant au travail "s'est accru très nettement à partir de 2008", note l'organisme d'expertise rattaché au Premier ministre. Depuis 2008, les 28 pays de l'Union européenne ont adopté environ 1.200 mesures, contre 700 entre 2000 et 2007. Mais "cette tendance générale masque des disparités selon les pays", nuance le Conseil, qui s'est penché sur les cas de l'Espagne, l'Italie, le Portugal, l'Irlande, le Royaume-Uni, le Danemark, la Suède, les Pays-Bas, l'Autriche et l'Allemagne.

Premier constat: c'est dans les pays du sud - Italie, Espagne, Portugal - que "les réformes ont été les plus nombreuses". Et pour cause: ces pays, qui ont enregistré une "dégradation à la fois plus forte et plus durable de la situation de l'emploi", ont souvent dû réformer "sous des pressions extérieures très fortes", notamment de l'Europe, "comme contrepartie au versement d'une aide financière".

"Tendance générale à l'assouplissement du droit du travail"

À l'inverse, "les pays ayant le moins réformé depuis 2008 sont aussi ceux qui avaient mis en oeuvre des réformes de grande ampleur avant la crise", analyse le COE. Ces pays, "moins touchés" par la crise, "se rétablissent plus facilement".

Le COE a observé "plusieurs grandes tendances" dans ces politiques de crise. La première, surtout observée au sud, mais aussi aux Pays-Bas et au Royaume-Uni, est "une tendance générale à l'assouplissement du droit concernant les contrats de travail", CDI en tête: simplification des procédures de licenciement, baisse des indemnités ou encore encadrement des réparations prud'homales. Certains pays - Irlande, Espagne, Italie, Portugal - ont donné plus de marge à la négociation d'entreprise.

Les pays du sud de l'Europe, ainsi que la Suède et le Danemark, ont mené une politique de modération salariale et de baisse du coût du travail. Beaucoup de pays ont aussi réformé leur assurance chômage pour la rendre plus "incitative au retour à l'emploi": les pays du sud ont renforcé le contrôle de la recherche d'emploi, baissé les allocations et/ou instauré une dégressivité; ceux du nord ont préféré baisser la durée d'indemnisation.

Le COE ne se prononce pas sur l'impact de toutes ces réformes sur l'emploi, par manque de recul.

Y.D. avec AFP