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Fraude douanière sur des importations chinoises: Londres doit 2 milliards à Bruxelles

Le manque à gagner avoisine les 2 milliards d'euros

Le manque à gagner avoisine les 2 milliards d'euros - Mark Ralston - AFP

L'office européen de lutte antifraude reproche au Royaume Uni d'avoir laissé entrer des produits chinois sans les avoir suffisamment taxés. Il recommande à la Commission d'amender Londres pour compenser le manque à gagner.

En laissant entrer sur le territoire européen des produits chinois sans les soumettre à des droits de douane suffisants, le Royaume Uni a lésé l'UE. L'Office européen de lutte antifraude (Olaf) estime le manque à gagner à 2 milliards d'euros. Et recommande à la Commission européenne "de récupérer l'argent", qui aurait normalement dû profiter au budget de l'UE, les droits de douane faisant partie des ressources du budget européen.

Selon l'enquête de cet organisme indépendant, chargé de mettre au jour les fraudes relatives à des fonds de l'UE, la sous-évaluation des droits de douane a duré de 2013 à 2016. Elle a concerné des importations de vêtements et de chaussures "made in China" destinés au marché britannique mais aussi à d'autres pays de l'UE.

"En dépit des efforts répétés déployés par l'Olaf, et contrairement aux mesures prises par plusieurs autres États membres pour lutter contre ces fraudeurs, la fraude a continué de se développer au Royaume-Uni", écrit l'Office anti-fraude. Le montant du manque à gagner pour l'Union européenne est précisément évalué à 1,987 milliard d'euros.

"C'est maintenant à la Commission et au Royaume-Uni de décider des actions qu'ils veulent entreprendre", écrit l'Olaf. Les résultats de cette enquête apparaissent dans une période sensible entre Bruxelles et Londres, qui s'apprête à déclencher la procédure de sortie de l'UE. Selon une estimation, le Brexit pourrait coûter 60 milliards d'euros au Royaume-Uni.

J.M. avec AFP