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États-Unis: Trump nomme un ancien de Goldman Sachs au Trésor

Steven Mnuchin va prendre la tête du Trésor américain.

Steven Mnuchin va prendre la tête du Trésor américain. - Capture d'écran - Youtube

Steven Mnuchin, qui a notamment passé 17 ans au sein de la banque Goldman Sachs, a annoncé mercredi avoir été nommé secrétaire au Trésor par le futur président américain.

Steven Mnuchin, un ancien dirigeant de la banque d'affaires Goldman Sachs, a annoncé avoir été nommé secrétaire au Trésor de Donald Trump, mercredi sur la chaîne CNBC.

Steven Mnuchin a été préféré par le président américain élu à plusieurs autres personnalités comme le directeur général de JPMorgan Chase, Jamie Dimon, ou encore le représentant républicain Jeb Hensarling, président de la puissante commission des Finances de la Chambre des représentants.

Il va devenir le premier secrétaire au Trésor issu de Wall Street depuis son ancien patron chez Goldman Sachs, Henry Paulson, qui a occupé le poste sous la présidence de George W. Bush et a dû affronter les premiers épisodes de la crise financière en 2008.

L'actuel secrétaire au Trésor Jack Lew a certes passé deux ans chez Citigroup mais il a effectué l'essentiel de sa carrière au sein des pouvoirs publics et dans le milieu universitaire.

Pratiques controversées

Relativement peu connu du grand public mais investisseur avisé, Steven Mnuchin a passé 17 ans chez Goldman Sachs avant de quitter la banque d'affaires en 2002 pour créer le fonds d'investissement Dune Capital Management.

Son passé à la tête des activités de négoce sur les titres adossés à des prêts immobiliers chez Goldman Sachs lui a été utile en 2009 lorsque l'occasion s'est présentée en pleine crise financière de racheter les actifs fortement dépréciés d'IndyMac Bank, un prêteur immobilier californien en faillite.

Steven Mnuchin a alors rassemblé un groupe d'investisseurs pour racheter ces actifs pour 1,55 milliard de dollars (1,45 milliard d'euros) et les placer au sein d'une structure, OneWest Bank, revendue en 2015 à CIT Group pour 3,4 milliards de dollars.

Cette banque a toutefois été accusée de pratiques brutales à l'égard d'emprunteurs en difficulté, dont elle faisait saisir les logements trop rapidement selon des associations de défense de propriétaires. Plusieurs dizaines de personnes ont ainsi manifesté en 2011 en direction de la résidence de Steven Mnuchin dans le quartier huppé de Bel Air à Los Angeles, selon le Los Angeles Times.

Un milliardaire en charge de la politique industrielle

Ce dernier a en outre confirmé la nomination de Wilbur Ross à la tête du département du Commerce, en charge de la politique industrielle américaine.

Âgé de 78 ans, celui-ci a participé pour sa part à l'élaboration des propositions de Trump en matière commerciale durant la campagne électorale, notamment en ce qui concerne la dénonciation de l'Accord de libre-échange d'Amérique du Nord (Alena) avec le Canada et le Mexique entré en vigueur en 1994 et de l'entrée de la Chine au sein de l'Organisation mondiale du Commerce (OMC) en 2001.

Sa fortune est estimée par Forbes à environ 2,9 milliards de dollars. À la tête du fonds W.L. Ross & Co, il possède une participation dans ArcelorMittal et siège au conseil d'administration du premier sidérurgiste mondial.

Ses investissements variés, qui portent aussi sur l'automobile ou le textile, pourraient soulever des questions en termes de conflits d'intérêts.

Les deux hommes ont souligné sur CNBC que la réforme des relations commerciales serait leur principale priorité. Tous deux ont dit ne pas croire aux traités régionaux, préférant les négociations bilatérales. Leur nomination doit encore être confirmée par le Sénat.

Y.D. avec AFP