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En plastique, le nouveau billet de 5 livres promet larmes, sueur et sang

Winston Churchill fait son retour dans le quotidien des Britanniques.

Winston Churchill fait son retour dans le quotidien des Britanniques. - Joe Giddens - AFP

Mis en circulation ce mardi 13 septembre, les nouveaux billets de banque sont désormais plastifiés, et remettent au goût du jour une célèbre citation de Winston Churchill.

L'ancien Premier ministre Winston Churchill, mort en 1965, est de retour dans le quotidien des Britanniques mardi avec la mise en circulation des nouveaux billets en plastique flexible de 5 livres à son effigie.

Résistant aux machines à laver, le billet est imprimé pour la première fois en polymère, et non plus en pâte de chiffon de coton. Ce nouveau type de billet est déjà utilisé dans des pays comme l'Australie, le Canada et la Roumanie.

Plus résistant et à la durée de vie deux fois et demie supérieure, il est également plus difficile à contrefaire, affirme la Banque d'Angleterre. Le nouveau "fiver", imprimé pour commencer à 440 millions d'exemplaires, porte l'une des plus fameuses déclarations de Churchill, faite devant le Parlement en 1940, au début de la Deuxième guerre mondiale : "Je n'ai rien d'autre à offrir que du sang, de la peine, des larmes et de la sueur". En arrière-plan, on peut voir le Parlement de Westminster et Big Ben, dont l'horloge affiche 15h00, soit l'heure approximative à laquelle il a fait ce discours.

Une femme choisie pour figurer sur le billet de 10 livres

Le billet en matière indéchirable est 15% plus petit que l'actuel billet de cinq livres (5,9 euros), valable jusqu'au 5 mai 2017, à l'effigie de la réformatrice du XIXe siècle Elizabeth Fry.

La disparition programmée de celui-ci avait créé une polémique quant au manque de visages féminins sur les billets de banque britanniques en dehors de celui de la reine Elizabeth II, représentée au recto de tous les billets et de toutes les pièces. Une pétition avait même circulé afin qu'une femme soit choisie pour le nouveau billet de dix livres, ce qui sera finalement le cas à l'été 2017 : il sera alors à l'effigie de la romancière Jane Austen.

Le peintre anglais Turner va, quant à lui, figurer sur les nouveaux billets de 20 livres, également en polymère, qui doivent entrer en circulation en 2020.

Y.D. avec AFP