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Deux restauratrices reçoivent un pourboire des plus généreux

Maureen Donohue-Peters, propriétaire du Donohue's Steak House, a reçu un beau cadeau d'un de ses clients.

Maureen Donohue-Peters, propriétaire du Donohue's Steak House, a reçu un beau cadeau d'un de ses clients. - Jewel Samad - AFP

Un richissime homme d'affaires américain prenait tous ses repas dans le même restaurant. A sa mort, il a fait un très beau cadeau à Maureen Donohue-Peters, la propriétaire de l'enseigne, et à la nièce de cette dernière.

Le moins que l'on puisse dire c'est que le pourboire est généreux! Un riche Américain, collectionneur d'art asiatique, a légué 100.000 dollars à une restauratrice et à sa nièce.

Pendant plus de 50 ans, Robert Ellsworth a pris ses repas, midi et soir, au Donohue's Steak House, le restaurant de Maureen Donohue-Peters dans le quartier huppé de l'Upper east side à Manhattan. "Je l'ai connu toute ma vie, c'est-à-dire 53 ans. Il a été client ici pendant 58 ans. Toujours souriant. Il commandait toujours la même chose à manger et la même boisson", a expliqué Maureen, dont le père Mike avait ouvert ce restaurant dans les années 1950 et dont elle a hérité à sa mort en 2000.

Pendant plus d'un demi-siècle, lorsqu'il était à New York, Ellsworth a dégusté croque-monsieur sans jambon le midi et un steak le soir, toujours arrosé de bourbon Jim Beam.

Un repas qui lui a visiblement plu puisqu'un jour Maureen Donohue-Peters a reçu un appel de l'avocat de Robert Ellsworth. Le riche collectionneur, mort à l'âge de 85 ans, lui avait laissé "quelque chose" dans son testament: 100.000 dollars pour elle et sa nièce, Maureen Barrie, 28 ans, qui travaille au restaurant familial le soir. "J'ai dit 'Oh, mon Dieu!' Je n'espérais rien. C'était un homme très généreux, qui était gentil avec tout le monde", a raconté à l'AFP l'heureuse restauratrice.

Fortune de 200 millions de dollars

Robert Ellsworth était un collectionneur et marchand d'art asiatique connu - il était surnommé "Le roi du Ming" pour ses vastes connaissances sur cette dynastie - dont la fortune est estimée à 200 millions de dollars et qui possédait un appartement de 20 pièces sur la prestigieuse 5e avenue, selon le journal New York Post.

En 1986, le collectionneur avait donné 480 tableaux d'artistes asiatiques au Metropolitan Museum de New York, d'une valeur estimée à 22 millions de dollars, selon la presse locale. "Bobby" était un autodidacte qui n'avait pas terminé le lycée, selon la nécrologie publiée dans le New York Times après son décès le 3 août à la suite d'une chute.

D. L. avec AFP