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Chili: vers une nouvelle hausse du cours du cuivre à cause d'une grève?

La mine avait connu une grève similaire en 2017

La mine avait connu une grève similaire en 2017 - Martin BERNETTI / AFP

Les employés chiliens de la plus grande mine de cuivre du monde réclamaient une hausse de salaire. En 2017, un mouvement social semblable avait provoqué la chute de la production de plus d'un tiers faisant grimper le cours du cuivre.

Les mineurs d'Escondida, plus grande mine de cuivre au monde, ont voté ce jeudi la grève après avoir rejeté la proposition de hausse salariale, jugée insuffisante, du groupe propriétaire anglo-australien BHP Billiton, a annoncé le syndicat.

Quelque 84% des travailleurs affiliés au principal syndicat ont approuvé l'arrêt de travail, selon le communiqué. Lors de la précédente grève, en 2017, la production de cuivre avait chuté de 39% au premier semestre, à 327.863 tonnes.

"Nous espérons qu'à partir de cette volonté ferme de rejeter la proposition de l'entreprise, que notre base a exprimé de manière mûre et démocratique, la direction comprenne la nécessité d'ouvrir des espaces pour parvenir à un accord qui reconnaisse nos droits", écrit le syndicat.

Hausse du cours du cuivre

Des négociations salariales étaient en cours depuis plusieurs semaines à Escondida, site qui représente 5% de la production globale, selon certains analystes. Les travailleurs demandent notamment une augmentation de 5% et une participation salariale sur les bénéfices enregistrés en 2017. Le mouvement social de plus d'un mois en 2017 avait aussi fait grimper le cours du cuivre alors que l'offre mondiale était fortement affectée.

L'entreprise dispose d'un délai maximum de dix jours pour demander la médiation de la direction du Travail. Faute d'accord à travers cette instance, une nouvelle grève débuterait alors. Par ailleurs, un autre site minier important, celui de Chuquicamata, propriété de l'entreprise publique chilienne Codelco, a été brièvement paralysé en début de semaine après que des ouvriers ont bloqué les accès au gisement situé dans le nord du Chili, exigeant la réintégration de travailleurs licenciés.

La Codelco est le principal producteur mondial de cuivre avec 11% de la production mondiale. Chuquicamata est le plus grand gisement à ciel ouvert de cuivre au monde.

P.L avec AFP