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Brexit: Theresa May nomme un nouvel ambassadeur auprès de l'UE

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- - Ben Stansall - AFP

La Première ministre britannique a nommé Tim Barrow pour remplacer Ivan Rogers. Ce dernier avait démissionné de son poste en raison de divergences au sujet du Brexit.

La Première ministre britannique Theresa May a nommé mercredi Tim Barrow ambassadeur du Royaume-uni auprès de l'Union européenne après la démission surprise de son prédécesseur, a-t-on appris de source gouvernementale.

Tim Barrow, directeur politique au ministère des Affaires étrangères, a été ambassadeur à Moscou et a été diplomate à Bruxelles à deux reprises. Son prédécesseur Ivan Rogers avait démissionné avec fracas la veille, moins de trois mois avant le déclenchement prévu de la sortie de l'UE, en critiquant le manque de préparation du gouvernement de Theresa May face au Brexit.

Un nomination saluée

Nommé en 2013, Ivan Rogers a exposé les raisons de son départ dans un long email adressé mardi à ses collaborateurs du bureau qui représente le Royaume-Uni auprès de l'UE, et a déploré le manque "d'expérience sérieuse" du gouvernement britannique.

Les partisans du Brexit ont applaudi le départ d'Ivan Rogers en appelant à ce qu'un diplomate plus favorable à la sortie de l'UE prenne le relais.

La nomination de Tim Barrow pour jouer ce rôle de premier plan dans les négociations ultra-complexes à venir semble cependant répondre d'abord à une logique de continuité.

"C'est une bonne chose que Tim Barrow remplace Ivan Rogers. C'est un spécialiste de l'UE (et de la Russie) et il sera respecté par leurs gouvernements et institutions", a réagi Charles Grant, directeur du Centre for European Reform, un cercle de réflexion londonien sur son compte Twitter.

Theresa May doit activer l'article 50 du Traité de Lisbonne, qui ouvrira les négociations de sortie, avant la fin du mois de mars. Cela lancera un compte à rebours de deux ans, à l'issue desquels le Royaume-Uni quittera le bloc européen.

J.M. avec AFP