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Argent russe blanchi: des banques britanniques pointées du doigt

Les banques HSBC et Barclays font partie des accusées.

Les banques HSBC et Barclays font partie des accusées. - ANDREW COWIE / AFP

Plusieurs banques britanniques sont accusées d'avoir traité près de 2.000 transactions d'une valeur de 740 millions de dollars d'argent russe blanchi, selon le Guardian.

Plusieurs banques britanniques auraient recyclé quelque 740 millions de dollars d'argent russe blanchi dans le cadre d'une escroquerie de plusieurs milliards de dollars, a rapporté le quotidien britannique The Guardian lundi soir. Selon des documents obtenus par le Organized Crime and Corruption Reporting Project, au moins 20 milliards de dollars ont été sortis de Russie entre 2010 et 2014 dans le cadre d'une vaste opération criminelle dénommée "la blanchisseuse globale".

Cette opération impliquait plus de 500 personnes, dont des oligarques et des criminels russes ayant des liens avec le service de renseignement FSB. Au cours de cette période, des banques britanniques dont HSBC, la Royal Bank of Scotland (RBS), Barclays et Coutts auraient traité plus de 1.900 transactions - sur 70.000 - d'une valeur de 740 millions de dollars. 373 autres opérations ont eu lieu par le biais de banques américaines pour un montant global de 63 millions de dollars.

Les banques se défendent

"Barclays se conforme à toutes les lois et règlements dans toutes les juridictions où elle opère et possède des systèmes et des mécanismes de contrôle pour atténuer le risque d'utilisation de la banque pour des délits financiers", a réagi un porte-parole de la banque. HSBC a répondu à ces allégations en soulignant que "la banque a des systèmes et des procédures pour identifier les activités suspectes et les signaler aux autorités gouvernementales compétentes. "Ce cas souligne la nécessité d'un plus grand partage d'informations entre le secteur public et le secteur privé, chaque secteur détenant des informations que l'autre n'a pas", a-t-elle expliqué.

La banque RBS a affirmé de son côté "être engagée à combattre les délits financiers et le blanchiment d'argent conformément à nos règlements et à mettre en place des mécanismes de contrôle et des garde-fous pour identifier, évaluer, surveiller et éviter ces risques". Toutes les grandes banques britanniques seront interrogées afin de savoir pourquoi elles n'ont pas alerté sur les transferts d'argent suspects, selon le Guardian.

P.L avec AFP