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Cet armateur suisse a mis à l'eau le plus gros paquebot européen

Le paquebot géant MSC Meraviglia a été construit par les chantiers navals STX France à Saint-Nazaire.

Le paquebot géant MSC Meraviglia a été construit par les chantiers navals STX France à Saint-Nazaire. - Loïc Venance - AFP

Construit par les chantiers navals STX France à Saint-Nazaire, le dernier paquebot géant de l'armateur MSC Croisières a été mis à flot dans la nuit du vendredi 2 au samedi 3 septembre.

Le "MSC Meraviglia" est le plus gros paquebot jamais construit pour un armateur européen. Ce navire de dernière génération, dont le nom signifie "merveille" en français, mesure 315 mètres de long et 43 mètres de large. Le croisiériste précise qu'il pourra embarquer à son bord 5.700 passagers. 

Alors que l’ensemble des aménagements intérieurs restent à faire, ce navire "achevé à 60%" a rejoint son bassin d’armement. Un lieu qu’il ne quittera plus jusqu’à sa livraison prévue en mai 2017. Sauf pour deux séries d'essais en mer prévues au printemps.

"Notre navire est enfin en train de prendre forme" s’est félicité Pierfrancesco Vago. À l'occasion de la cérémonie de mise à flot, le président exécutif de MSC Croisières a rappelé que le "Meraviglia", qui sera exploité en mer Méditerranée, est "le premier des navires de croisières de nouvelle génération" acquis par son entreprise, pour un montant de 1,5 milliard d'euros. 

Le 13e navire livré par STX France à MSC Croisières

Ce paquebot géant est également le premier d'une série de onze navires que l'armateur suisse va faire construire dans les prochaines années par les chantiers navals STX France à Saint-Nazaire (Loire-Atlantique) et leur concurrent italien Fincantieri. Une seconde phase d'investissement évaluée à 9 milliards d'euros selon Pierfrancesco Vago. 

Le "MSC Meraviglia" sera également le treizième navire livré par les ex-Chantiers de l'Atlantique à MSC Croisières depuis 2003. Outre son frère jumeau, appelé "MSC Bellissima", l'armateur a confié aux équipes françaises la réalisation de deux navires de la classe "Meraviglia Plus". Longs de 15 mètres supplémentaires, ils seront livrables en 2019 et 2020.

Quatre géants des mers "World Class" doivent également sortir des cales de Saint-Nazaires. Leurs livraisons sont prévues entre 2022 et 2026.

A.M. avec AFP