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Rafale: l'Inde se limite à 36 appareils à cause du prix

Le ministre indien de la Défense annonce que l'Inde n’achètera que 36 appareils.

Le ministre indien de la Défense annonce que l'Inde n’achètera que 36 appareils. - Toshifumi Kitamura - AFP

L'Inde devait en acquérir 126. Finalement, elle va se limiter aux 36 avions annoncés en avril, explique son ministre de la Défense.

L'Inde ne veut pas mettre plus la main à la poche. Le ministre indien de la Défense, Manohar Parrikar, a déclaré ce 31 mai que l'Inde n'achètera que 36 exemplaires de l'avion de chasse français Rafale car celui-ci est "beaucoup trop cher". "Nous n'en achèterons pas d'autres, (...) seulement les 36".

Les précédents projets gouvernementaux indiens d'acquérir 126 Rafale de la firme Dassault se sont révélés "économiquement non viables, et pas nécessaires" pour ce pays, a-t-il ajouté.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a annoncé mi-avril lors de sa visite en France l'achat de 36 appareils, fabriqués en France et "prêts à voler", pour un montant estimé à 5 milliards d'euros, après des années de négociations tortueuses et difficiles. "J'aimerais moi aussi avoir une BMW et une Mercedes, mais je ne les ai pas parce que je ne peux pas me le permettre", a dit Manohar Parrikar. "Premièrement je ne peux pas me le permettre, et deuxièmement je n'en ai pas besoin", a-t-il ajouté à PTI.

Modernisation de sa défense

L'Inde a lancé ces dernières années un vaste programme de modernisation de sa défense, pour un total d'environ 100 milliards de dollars. Mais le Premier ministre nationaliste Modi a fait part de sa volonté de limiter les importations dans ce secteur, et de faire fabriquer 70 pour cent des matériels nécessaires dans son pays d'ici la fin de la décennie.

Manohar Parrikar a précisé qu'un comité franco-indien chargé de définir les détails de l'achat des 36 Rafale devrait achever son travail d'ici deux ou trois mois.

D. L. avec AFP