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Inauguration de la plus grande centrale solaire d'outre-mer capable de stocker l'électricité

Total Quadran a mis en service au nord de Nouméa en Nouvelle-Calédonie, la centrale Hélio Boulouparis 2, plus grande centrale solaire avec stockage sur batteries, de l’Outre-Mer.

Total Quadran a mis en service au nord de Nouméa en Nouvelle-Calédonie, la centrale Hélio Boulouparis 2, plus grande centrale solaire avec stockage sur batteries, de l’Outre-Mer. - Total

L'extension d'une centrale solaire existante, avec des capacités de stockage d'électricité sur batteries lithium-ion, a été inaugurée par Total en Nouvelle-Calédonie. Elle est en mesure d'alimenter en courant électrique 21.000 foyers. Le site dispose de 58.000 panneaux photovoltaïques.

La Nouvelle-Calédonie dispose de la plus grande centrale solaire dotée de capacité de stockage d'électricité sur batteries d'outre-mer. L’installation photovoltaïque Hélio Boulouparis 2 inaugurée par Total a une capacité installée de près de 16 mégawatts-crête (MWc), permettant de couvrir les besoins en électricité de plus de 21 000 calédoniens.

Ce parc, dont la première tranche est entrée en service en 2017, est situé sur la commune de Boulouparis, à 75 kilomètres au nord de Nouméa. La seconde tranche, Helio 2, qui a été inaugurée porte la capacité totale de l'installation à 30 mégawatts et totalise 58.000 panneaux solaires. Elle est équipée d'un système de stockage d'énergie sur batteries lithium-ion de 10 mégawatts. Cette capacité permet de réinjecter sur le réseau, lors des périodes d'intermittence de production du courant, durant la nuit, notamment, de la puissance électrique stockée en pleine journée.

"C'est le plus grand parc solaire avec stockage de France. Il met en lumière la dimension de laboratoire des énergies renouvelables, que constitue l'outre-mer et en particulier la Nouvelle-Calédonie", a déclaré Stéfan Sontheimer, directeur de l'agence Pacifique de Total Quadran, propriétaire de la centrale dont le coût est d'environ 50 millions d'euros.

Le parc solaire peut alimenter jusqu'à 40.000 foyers

Construit sur un terrain de 35 hectares, ce parc, connecté au réseau public, permet d'alimenter environ 40.000 personnes et s'inscrit dans la stratégie des autorités de Nouvelle-Calédonie de promouvoir le solaire. 

"Cet ouvrage illustre le chemin sur lequel la Nouvelle-Calédonie s'est engagée à travers son schéma de transition énergétique (adopté en 2016)", a déclaré le député Philippe Gomès, président du conseil d'administration de la compagnie de distribution publique, Enercal. Ce schéma prévoit d'assurer d'ici 2030 la totalité de la consommation publique, hors métallurgie du nickel, en énergie renouvelable contre 12% aujourd'hui.

La métallurgie avec l'exploitation des mines de nickel sur l'île représente 80% des besoins globaux et fonctionne avec des centrales thermiques au fuel ou au charbon. Une nouvelle centrale au gaz devrait voir le jour d'ici 2024 et alimenter les fours de la société Le Nickel. 

Grâce au foncier disponible, à la forte consommation énergétique et à l'ensoleillement, la Nouvelle-Calédonie constitue un territoire propice à l'essor et au développement de l'énergie solaire .

Frédéric Bergé avec AFP