BFM Eco

Boeing 737 MAX: le régulateur américain accuse l'avionneur de lui avoir caché des documents cruciaux

L'agence fédérale de l'aviation (FAA) américaine accuse Boeing de lui avoir caché des documents importants liés à la certification du 737 MAX.

L'agence fédérale de l'aviation (FAA) américaine accuse Boeing de lui avoir caché des documents importants liés à la certification du 737 MAX. - Stephen Brashear-AFP

L'agence fédérale de l'aviation (FAA) américaine a accusé, ce vendredi, Boeing de lui avoir caché des documents importants liés à la certification du 737 MAX. Un échange entre employés de Boeing datant de 2016 révèle que le système automatique qui devait empêcher le 737 MAX de partir en piqué, rendait l'avion difficile à piloter en simulateur.

L'affaire du 737 MAX tourne au règlement de compte outre-Atlantique entre l'agence fédérale de l'aviation (la FAA) et Boeing. Hier (jeudi 17 octobre), Boeing a alerté le département des Transports de l'existence de messages instantanés entre deux employés de Boeing, discutant de certains éléments de communication avec la FAA lors de la certification initiale du 737 MAX en 2016", dénonce le régulateur dans un courriel. "Boeing a expliqué au département qu'il a découvert ces documents il y a plusieurs mois" mais n'en a pas fait part à la FAA.

D'après une source proche du dossier, les deux employés évoquaient le fait que des informations trompeuses avaient été communiquées à la FAA sur un important logiciel du 737 MAX. Dans cet échange sur messagerie instantanée, Mark Forkner, à l'époque le pilote en charge de mener la certification internationale du MAX disait à un collègue que le MCAS -le système qui a depuis été mis en cause dans deux crashs qui ont fait 346 morts- "déraille dans le sim (le simulateur Ndlr)".

Un échange lourd de sous-entendus

"Bon je t'accorde que je suis nul en pilotage mais ça c'était odieux", poursuivait le pilote dans cette conversation avec un collègue, Patrik Gustavsson. Ce dernier a fait remarquer qu'il allait falloir actualiser les instructions dans le manuel de vol. "En gros, ça veut dire que j'ai menti aux régulateurs (sans le savoir)", répond alors Mark Forkner, ce à quoi son collègue ajoute, "ce n'était pas un mensonge, personne ne nous avait dit que c'était comme ça".

"La FAA a trouvé la substance des documents inquiétante", a déclaré ce vendredi le régulateur américain, qui se dit "déçu" que Boeing n'ait pas "immédiatement" porté à son attention ces documents dès qu'il en a pris connaissance. "La FAA est en train d'examiner les informations (contenues dans les documents) pour déterminer quelles mesures appropriées prendre" contre Boeing, assure le régulateur, dont la proximité avec Boeing a été dénoncée de toutes parts depuis les accidents.

La FAA somme le patron de Boeing de s'expliquer

Pour montrer qu'elle affirme son indépendance, la FAA a adressé une lettre ce vendredi à Dennis Muilenburg, le patron de Boeing, le sommant de s'expliquer. "J'attends vos explications immédiatement concernant le contenu de ce document et les raisons pour lesquelles Boeing en a retardé la divulgation à son régulateur en charge de la sécurité", y écrit Steve Dickson, un des responsables de la FAA, dans ce courrier obtenu par l'AFP.

Par ailleurs, la compagnie aérienne américaine Southwest a annoncé hier jeudi repousser désormais au 8 février la date d'une éventuelle remise en service de ses Boeing 737 MAX alors qu'elle avait annulé jusque là les vols sur cet avion jusqu'au 5 janvier 2020.

Southwest est la première compagnie à étendre les annulations de vols sur MAX en février. United Airlines et American Airlines, les deux autres compagnies américaines opérant cet avion, ont repoussé la remise en service au 6 janvier et au 16 janvier respectivement. Southwest est le plus gros client du 737 MAX, avec 34 exemplaires dans sa flotte au moment de l'immobilisation au sol. American en possède 24 et United, 14.

F.B avec AFP