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Auto-entrepreneurs, les nouveaux travailleurs précaires

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Une étude publiée jeudi par l'Insee souligne que la plupart d'entre eux perçoit des revenus inférieurs au Smic.

Devenir son propre patron, oui, mais à quel prix ? Trois ans après l'arrivée des premiers auto-entrepreneurs, l'Insee publie jeudi des chiffres intéressants sur le niveau de vie de ces nouveaux salariés. Avec un constat: les auto-entrepreneurs peinent, dans la majorité, à percevoir des revenus au-dessus du Smic.

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Moins que le Smic

Ainsi, à peine un quart des pionniers du régime de l'auto-entreprise sont parvenus, sur ses trois premières années d'existence, à dégager un revenu continu et celui-ci était dans neuf cas sur dix encore en dessous du Smic l'an passé, selon des chiffres publiés jeudi par l'Insee.

Dans le détail, 328.000 créateurs d'une auto-entreprise ont été recensés en 2009, année d'entrée en vigueur du régime. "Mais seuls 79.000 ont pu dégager un revenu positif de façon continue sur les trois ans, explique l'Insee. En moyenne, le revenu qu'ils tirent de leur activité a progressé, mais pour neuf sur dix, il demeure inférieur au Smic."

La moitié "économiquement actifs"

Car si la création du statut d'auto-entrepreneur est chose facile, dégager ses premiers bénéfices est plus dur. Ainsi la moitié seulement (174.000) de ces pionniers ont pu être considérés comme "économiquement actifs" dès la première année car "ayant déclaré au moins un euro de chiffre d'affaires dans un délai de quatre trimestres" explique l'Insee.

Au bout de trois ans, cette part tombe à un peu moins du tiers (102.000). Pas de quoi les décourager pour autant. "Peu ont quitté l'auto-entrepreneuriat pour rejoindre le régime non salarié classique", précise l'institut sans donner de chiffre.

A l'inverse, "par les simplifications administratives et fiscales qu'il permet, le statut d'auto-entrepreneur attire certains non-salariés qui exercent déjà une activité indépendante sous un régime classique", fait remarquer l'Insee.

Un revenu annuel moyen de... 4.300 euros

Le revenu moyen annualisé des créateurs d'auto-entreprises économiquement actifs était d'environ 4.300 euros en 2009, alors que celui des créateurs classiques était plus de trois fois supérieur (14.100 euros).

Les auto-entrepreneurs actifs exercent souvent en parallèle une activité salariée, note l'Insee. En 2009, ils étaient 38% de femmes et plus de la moitié avaient moins de 40 ans et 60% avaient choisi les services comme secteur d'activité.